La escena… Cuando el arte y la tecnología se unen.

Recuerdo que aproximadamente 4 años, en un sitio extinto llamado Teoti (era bastante bueno, y base para otros como Taringa!), me topé con un post interesante… comentaba acerca de un “video” de 10 min, que al final era un exe de 64 KB en el que estaba incrustado gran cantidad de audio y animación de alta definicion. Me pareció una gran payasada, sin embargo lo bajé y lo probe. y lo que mis ojos vieron me dejaron sorprendido…  Era impresionante que en tan solo 64Kb alguien haya podido almacenar tanta información de audio y animación perfectamente sincronizados y enlazados uno a otro(el cual era generado al final de cuentas en tiempo real usando los recursos de mi ordenador), pero no solo era el almacenamiento, era la expresión artística que lograban plasmar en éstos.

CandyTron, un 64K intro

CandyTron, un 64K intro

Bueno, decidí investigar un poquito más, Desafortunadamente Wikipedia aún estaba en pañales, y pues San google fue mi mejor fuente de búsqueda.  Me topé con un sitio llamado Scene.org, o “La Escena“, el cual era como un repositorio de este tipo de arte digital, en el cual contaban no solo con intros de 64Kb, los cuales la mayoría exprimían al máximo los recursos de la máquina en la que corre para su ejecución; así como también otros de tan sólo 4Kb, la mayoría de éstos dedicados a la generación de imágenes complejas de manera procedural; bueno, y con esto no se terminaban, pues también estaban los  llamados Demos, que eran un poco más grandes, pero gracias a ese espacio extra, lograban aprovechar al máximo la creatividad sin limitaciones de espacio. Y aparte de todo las habia para diferentes plataformas, desde la Commodore 64, hasta GNU/Linux, incluyendo obviamente a Windows.

Con este tipo de obras, se puede descubrir gente tan creativa artísticamente, como tan capaz en el ámbito de la programación… Lo más interesante es todos ellos se reúnen en convenciones llamadas Demoparties, la mayoría situado en paises europeos, especialmente escandinavos, en los cuales nó solamente se dedican a exprimir su creatividad en concursos contra el reloj, sino también al ocio como lan parties enormes.  Entre éstos se puede mencionar al mayor y más veterano evento demoparty, Assembly.

Sería interesante que se armase eventos similares en la región, aprovechando eventos como Coecys, y con el impulso que se logró tanto en coecys 2007 para ArtTechDay y coecys 2008 para Lan Party, siendo esto como una fusión más compleja de ambos eventos…  Seria excelente ver el primer demoparty a nivel latinoamericano.

Para más demostraciones de éste tipo de arte geek, aqui les dejo el siguiente link donde se puede apreciar cada demoparty con sus respectivos ganadores anuales en cada categoría, todo esto para deleite de los sentidos.

http://www.pouet.net/parties.php

Mi TOP 10 del 2008 para el Heavy Metal: the black list

Bueno, se va otro año, y una de las tantas cosas que me deja es la satisfacción de haber escuchado buen metal, tanto de bandas ya conocidas, como de bandas que jamás habia escuchado (ya sea nuevas o viejas), y pues, este año, al igual que el pasado, decidí enumerar todos aquellos álbums de Metal verdadero, que de una u otra manera, lograron mantenerme concentrado en cada una de mis actividades por medio de su armonía.  Así tambien, aquellos discos decepcionantes, que no lograron concentrarme mucho, y que al final, me entraron por un oído y me salieron por el otro…

Aclaro, no hay nada científico, es puro gusto personal, si estan de acuerdo, esta bien, sino igual pueden dejar sus comentarios aclarando por que sí y por que no, sin pasarse de trolls. He aquí entonces, la lista negra con mi top 10 de lo mejor del 2008 en el Metal.

1.  Amon Amarth – Twilight of the Thundergod

Despues de la obra maestra de With Oden on our Side de hace 2 años, era difícil predecir el destino del nuevo album, afortunadamente es una dosis brutal del mismo estilo de metal vikingo.  Con moles de álbumes, ya veo a esta banda como una de las mejores de esta década.  Las Mas Cañeras.  Where is your god, Guardians of Asgaard.

2.  Warrel Dane – Praises to the War Machine

El frontman de Nevermore saca su primer material de solista, mucho más directo que la complejidad de nevermore, sin arriesgar para nada la calidad lírica de sus canciones.  Definitivamente su gran voz se luce en todo el transcurso del album, llegando a ser tan parecido, pero a la vez tan diferente a lo que ha hecho en su banda principal.  Las mas cañeras: When We Pray, The Day the Rats went to War, Brother

3.  Firewind – The Premonition

Una banda que, a pesar de ya haber estado hace vario tiempo, nunca le puse atención alguna, llegó a sorpenderme con la majestuosidad de la habilidad en guitarra de Gus G, las melodías de cada canción y a su vez, lo pegadizas que se vuelven. Las más Cañeras:  Into The Fire,  Mercenary Man, Remembered.

4.  Dragonforce – Ultra beatdown

Herman Li, otro de los nuevos virtuosos en la guitarra aparece esta vez, en un impresionante show en donde no solo nos muestran su velocidad que ya todos conocemos, sino también bajan revoluciones para lograr una atmósfera que no habían logrado en álbumes anteriores,  y quitando lo repetitivo como fue el album anterior. Las más cañeras:  The Fire Still Burns, Reasons to Live, A Flame for Freedom

5.  Jeff Loomis – Zero Order Phase:

El “Lead Guitar” de nevermore, y el tercer de los “Nuevos Virtuosos” en la guitarra hace su aparacion, tal y como el vocalista de su banda principal, ésta vez en un excelente instrumental, que a pesar de que no tiene ni una sola voz y ser  puro shredding, es shredding del bueno, del que no aburre, bastante influenciado por su sonido de nevermore, logra satisfacer nuestras ansias por escuchar lo nuevo de su banda principal. Las más cañeras: Jato Unit, Azure Haze, Race Against Disaster.

6.  Metallica – Death Magnetic:

Despues de tener todas las esperanzas perdidas en una banda decadente, decidí, abriendo un poco mi mente (algo difícil) probar lo nuevo que Metallica ofrecía para este año. Y aunque no fue exactamente Thrash Metal lo que escuche, me sorprendí ver que al menos las primeras 5 letras del nombre de la banda ya no son solo adorno como en sus últimos 4 álbumes.  Las Mas Cañeras. That was Just Your Life, All Nightmare Long, My Apocalypse.

7.  Scar Symmetry – Holographic Universe:

Otra de las nuevas bandas escandinavas que jamás habia escuchado, pero con su estilo único de voces duales crea un MeloDeath bastante atractivo, sin contar también la profundidad (aunque a veces pierden sentido) de sus letras, lo que hace que esta banda no pase por alto.  Espero que la salida de su vocalista no afecte mucho sus futuras produccciones.  Las más Cañeras:   Trapezoid, Holographic Universe, The Three Dimensional Shadow.

8.  Avantasia – The Scarecrow.

Retorna Tobias Samett, con un album bastante diferente a lo que habian sido los anteriores Avantasía, menos power y mas a lo “Celine Dion” y aunque surrándose en algunas canciones, las que son verdaderamente metaleras son tan buenas que lo logran salvarlo del destierro que sufrió el album de su banda principal de ésta lista. Las Más Cañeras.  The Scarecrow, Shelter from the Rain, The Toy Master.

9.  Iced Earth – The Crucible of Man

La segunda y última entrega de la Saga Something Wicked regresa con el vocalista que hizo grande a la banda, y aunque ya me estaba acoplando al estilo de Owens,  definitivamente el estilo de Barlow es el que le da el sazón a las guitarras galopantes de Schaffer, y que, aunque con algunos fallos, todavía es lo suficiente bueno para entrar en la lista negra.  Las Más cañeras: Minions of the Watch, The Dimension Gauntlet, Harbringer of Fate.

10. Yngwie Malmsteen’s Rising Forse – Perpetual Flame:

El maestro del virtuosismo retorna con nueva voz, y con nuevo album, la portada tan mala no refleja la calidad excelente de éste album, mas si logra reflejar la agresividad y espíritu de los primeros títulos de Malmsteen de allá por los 80s.  Ademas , Ripper Owens, quien con su majestuosa voz, se ajusta a la perfección al estilo de la banda. Las más cañeras:  Four Horsemen, Caprici di Diablo,  Heavy Heart.

Menciones Honorificas:

Brainstorm – Downburst:

Los alemanes de Brainstorm regresan con una excelente entrega bastante enfocada al heavy clásico.

Motorhead – Motorizer:

Uno que debió de haber entrado en el listado, pero a falta de espacio, y que lo escuche ya en lo último del año, no pude incluirlo. Lemmy continúa sorprendiendo que a su edad, y ya crecida su verruga, sigue generando metal del mas cañero, un ejemplo para bandas de su época que han reducido su velocidad.

Rage – Carved in Stone:

Otro álbum que bien hubiera entrado, de no ser por escuchadas fugaces y tardías.   la verdad muy buena la experiencia de éstos veteranos del heavy/power alemán. bastante recomendable.

Testament – The formation of Damnation:

Con esto del Thrash Revival, parece que a muchas bandas viejas se les esta antojando regresar a sus raices, y aunque esta vez Testament no lo hace totalmente, toma lo mejor de éstas para presentarnos una dosis de agresividad que no se puede obviar.

Judas Priest – Nostradamus:

El album, tomando canciones independientes es algo malo, pero al escucharlo de principio a fin como un todo, es una experienca bastante buena, y aunque bastante diferente de sus raices, al final, cuales albumes de Judas Priest se parecen entre ellos? insisto, tomarlo como un todo para una mejor experiencia, sino se van a llevar la decepcion que yo me lleve la primera vez que lo escuché.

Tomatazos:

Edguy – Tinnitus Sanctus.

La verdad, Tobias no tenía por que cambiar tan drásticamente el estilo de esta banda. qué le costaba crear otra banda alterna para hacer su  hard rock y dejarnos el buen metal que tenia edguy, qué egoista, pero bueno, esa fue su decision, lamentablemente.

Death Angel – Killing Season:

Una banda de la que teniá bastantes expectativas con esto del Thrash Revival, sin embargo presentan un album tan vago musicalmente, y tan aburrido. Espero que se reivindiquen.

En Vivo:

Gamma Ray – Hell Yeah:

Kai Hansen logra una vez mas plasmar su talento en este directo, presentandonos tanto canciones viejas como nuevas las cuales testifico, pude ver en vivo.

Nevermore – The year of the  voyager

Warrel Dane y Compañía nos presentan este directo, casi recopilatorio de toda su carrera con Nevermore, en el que la calidad bastante buena obliga a tener la versión DVD para sentir como si se estuviera en medio del mosh.

Expectativas para el próximo año.

Heaven and hell (AKA Black Sabbath with Dio): Espero que la edad no les impida hacer su nuevo album tan cañero como en Heaven and Hell/Mob Rules.

Slayer: El primer sencillo suena bastante bien… espero que esto sea una premonicion de lo que viene.

Saxon – Into the Labyrinth: Aunque ya lo escuche gracias a la versión “leaked” de internet, y testifico, hubiera entrado en los 10 mejores de éste año, tendré que esperar a su lanzamiento oficial para incluirlo seguramente en la lista del proximo año.

Kreator – Hordes of Chaos: Otro que tambien ya escuche y también seguro hubiera entrado en el listado de este año. me voy a tener que esperar al listado del otro año para incluirlo (aunque adelanto, es demasiado bueno y estuve tentado a incluirlo ahora).

Angel Witch: Despues de muchos años de dejarnos con un solo disco bueno con el crew original, esta banda se vuelve a reunir supuestamente para sacar un nuevo titulo… a esperar.

Saxon – Into the Labyrinth

Desgraciados los piratas, que no se como le hacen para “leakear” albums 2 meses antes de su salida, esta vez con los británicos de Saxon que regresan de nuevo con otro buen álbum. Biff Byford y compañía nos presentan Into the Labyrinth, Un nombre bastante acertado, pues al igual que un laberinto, media vez se entra en el álbum, es muy difícil salir de éste con toda su variedad que presenta, tanto que parece estar separado en 2 partes, la parte “moderna” y la parte “nostálgica.. veremos por qué.

La primer parte, la “Moderna”, Saxon nos enseña en el primer tema, épico y a la vez directo, Batallions of Steel, una cancion de velocidad aceptable,  al mejor estilo que logró plasmar en Attilla de Hun en el album predecesor (solo que mas lenta) con coros multivoz y una produccion digna de un álbum épico. Y hablando de parecidos, la siguiente canción, Live to Rock, representa todas aquellas corrientes Hard rockeras (muy al estilo AC/DC) como lo hizo en 2007 con I’ve Gotta Rock (To Stay Alive). Seguido de ésto,  Demon Sweeny Todd, Un tema que por el mismo nombre, da pinta a ser cañero, y efectivamente lo és, es quizá el tema más rapido que tiene este álbum. muy a la Witchfinder General del Lionheart, Saxon nos demuestra que no envejece, tomando lo veloz del power metal germánico con lo mejor de su estilo británico.  pero la caña no termina ahí, pues a continuacion viene un tema bastante resemblante a Red Star del pasado album… solo que en version rápida.  Valley of the King, el segundo épico del álbum, demuestra otra vez que si se desea hacer buen metal a un ritmo acelerado, ni la edad impide lograrlo.

Saxon Into the Labyrinth Cover

Saxon Into the Labyrinth Cover

Bien, y después de esto, viene la segunda parte del disco. Slow Lane blues, otra canción lenta orientada al heavy 70ero, en donde si se escucha, podría confundirse quizá con algun buen tema de Rainbow o Deep Purple, o sea bastante retro. Viene Crime of Passion, bastante resemblande a lo que se puede encontrar en los tiempos de Wheel of Steel, con un solo exquisito a media cancion y unas letras directas como en aquellos tiempos. para dar lugar a un interludio, Premonition in D minor, quiza la cancion mas insensata en el album. Abriendo luego una pseudo balada bastante pegajosa, Voice, con un solo bastante tecnico, y en promedio, de lo mejor que se encuentra en este album. Otro tributo al hard rock con Protect Yourself, media aburrida. puesto que se encuentra antes de una realmente buena, Hellcat, un rocker bastante cañero digno de estar al lado de Heavy Metal Thunder por su velocidad que Saxon nos provee desde el Lionheart (Sobre todo el solo.. que solo!) de las más recomendadas.  Regresando al Heavy/ Hard Rock, Come rock of Ages, con riffs bastante Saxonescos tambien muy a la 747, definitivamente metal con clase.  Y para finalizar, un remix de una cancion vieja del Killing Ground, Coming Home, omitiendo totalmente toda guitarra eléctrica distorsionada, sustituyendolo por un sonido bastaten tranquilo y sureño, que aunque no sea muy metálica, es muy relajante y agradable a los oidos.

Definitivamente que mejor manera de iniciar el 2009 con álbums como éste.  que aunque no es un álbum perfecto, Saxon logra su cometido de ponernos rock en los oidos con la delicadeza como lo hacian desde los 70’s/80’s, y sazonado con lo que nos ha dado en esta última década.  Esperemos que otras bandas del NWOBHM como Angel Witch logren hacer algo similar (si es que en realidad sacan su tan esperado album retorno).

Web de Saxon www.saxon747.com

His life was Death… Homenaje a Chuck Schuldiner

Exactamente el dia de hoy, 13 de Diciembre, el maestro Chuck Schuldiner cumple 7 años de su deceso, en su lucha incansable contra el cáncer cerebral que consumió su vida como uno de los más grandes genios del Metal.

Irónicamente, Death, su banda, definitivamente fue su vida, su gran obra maestra, logró gracias a ésta, ser pionero en un sub-género bastante estigmatizado dentro del mundo de la música, gracias a que él, le logró dar un toque un poco más profundo a esta música, cambiando letras de destripamientos y otras atrocidades, de sus primeros álbumes, en letras inteligientes y profundas en sus últimos, basadas muchas veces en cuestiones filosóficas.

Death

Death

Pero desde luego, no solo sus letras marcaron su música, pues logró además darle un toque bastante técnico a cada pieza musical que creaba, logrando mezclar efectivamente lo progresivo, sin quitar lo agresivo de éste genero, Eso a pesar de que nunca tuvo formación musical formal alguna, siendo un autodidacta gracias a su agudo oído, que le permitía memorizarse complejas piezas de guitarra y reinterpretarlas sin dificultad.

Desde luego fue un genio menospreciado debido a la gran carga que representa tener una banda con un nombre como Muerte, lo cual quizá a las mentes más cerradas no les permite apreciar sus obras maestras solo por el mismo nombre de la banda (y quizá lo que lo llevo a rediseñar el logotipo de su banda a principios de los 90’s) y el género que muchas veces lo malinterpretan como gritos sin sentido y ruido.

Y no solo eso, su genialidad era tal, que en sus últimos años también logró crear una banda alterna, Control Denied, mezclando lo progresivo/agresivo que había logrado en su banda principal, con voces limpias al estilo Heavy clásico,  Grabando tan solo un álbum de éstos, y dejando un segundo a medias debido a sus problemas de salud.  Lo mas importante es que trabajó paralelamente con su banda principal Death, sin necesidad de arruinar/vender el legado y el estilo de ésta (aunque eso si, su último álbum suena bastante progresivo, definitivamente sigue siendo Death).

RIP Chuck Schuldiner

RIP Chuck Schuldiner

Lamentablemente, el cáncer no perdona, pues luego de agravarse una vez, se recupero satisfactoriamente, sin embargo tuvo una recaída donde paso varios meses hospitalizado, y justamente cuando le dieron de alta  el 13 de Diciembre de 2001, deja de existir. No me imagino las obras maestras que hubiera podido lograr con Death, y con su banda alterna Control Denied si el cáncer no hubiera reaparecido a exterminarlo. Descanse en paz.

Sitio Web: www.emptywords.org

Memorial: http://www.emptywords.org/memorial.htm

Mini biografia: http://www.emptywords.org/GuitarWorld04-2007.htm