Mi top 10 del Heavy Metal en 2011, the Black List

Finalizando otro año, en lo personal el año más metalero para mí, no tanto por los lanzamientos –que aunque hay muchos muy buenos, queda corto comparado a años anteriores– sino mas bien por haber podido asistir al evento que soñé ir desde que vivo como metalhead: Wacken Open Air en su versión 2011.  Y no solo el ir, sino convivir con decenas de miles de Metalheads de todos lados del mundo,  presenciar en vivo tanta leyenda del Metal como Judas Priest, Ozzy o Motorhead, así como otras de gran calidad como Iced Earth, Mayhem o Avantasia, y sobrevivir al *horrible* clima del norte de Alemania (y eso que era verano). Sumado a todo esto la paz mental vivida, definitivamente hacen de 2011 uno de los mejores años, sazonando estas vivencias con los mejores discos  (en orden inverso) que listo a continuación:

10. Mastodon – The Hunter

Mastodon - The Hunter

Más directo y menos complejo, así se puede definir éste álbum.  Y era de esperarse, la fama siempre les es dificil de digerir que muchos deciden mutar.  Afortunadamente con Mastodon, el cambio no es tan malo, la calidad compositiva continúa, en éste plástico orientado a mayores audiencias y algunas reminescencias a discos anteriores.

9. Rhapsody of Fire – From Chaos to Eternity:

Los italianos luego de un excelente album en 2010, y volver más a su estilo original, vuelven a sacar un año despues lo que será su último disco antes de separarse.  Bastante buena la despedida de la agrupación original, buena composicion y un poquito más “pesado” que el album del año pasado.

8. Amon Amarth – Surtur Rising:

Los vikingos regresan con un nuevo album, nueva portada, en un nuevo año, y con el mismo estilo de siempre, ya apodados los Mötorhead de Odín, conservan la misma calidad y consistencia que van dando desde hace más de una década, aunque no sea su mejor obra, siempre es satisfactorio escuchar sus odas paganas.

7. Toxic Holocaust – Conjure and command:

Excelente año para el Neo-Thrash Metal, y sobre todo para su big four actual, Toxic Holocaust nos presenta un álbum consistente, riffs exactos y memorables, y lo mejor, la agresión que los caracteriza.

6. Symphony X – Iconoclast

Un álbum más prog y difícil de digerir que el anterior de hace 4 años, pero que luego de las n escuchadas de riffs técnicos, beats exactos y melodiosa voz, hacen que los cientos de minutos del álbum valgan la pena.

5. Edguy – Age of the Joker

Disco más dinámico y menos aburrido del nuevo estilo de Edguy, aunque no a la altura del majestuoso Mandrake, Tobi vio la necesidad de no dejar eclipsada su banda ante los bastante mejores álbumes de su banda alterna Avantasia

4. Saxon – Call to Arms

Con una portada que, la verdad me incomodó; regresa Biff repartiendo caña, una lección que muchos de sus contemporáneos paisanos como Iron Maiden o Judas Priest deberían aprender: Ser viejos no significa ser lentos ni perezozos.  Como siempre, Metal bastante bien ejecutado por estos ingleses.

3. White Wizzard – Flying Tigers

Estos últimos dos años, gracias a la recomendación de la hermana metalera Alejandra me he percatado de éste nuevo y agradable retorno, la llamada “nueva ola del heavy metal tradicional” un nombre un poco “clichado” pero que describe bien bandas que quieren revivir el NWOBHM de principíos de los 80, y White Wizzard es de los mejores ejemplos.  Canciones rápidas junto con odas al heavy metal y baladas poderosas, al galope de guitarras rítmicas y solos exquisitos.  Heavy Metal en su máxima expresión.

2. Vader – Welcome to the Morbid Reich.

Estilo y nivel técnico, algo que ha caracterizado a estos polacos desde sus inicios, junto con una composición y líricas oscuras como suelen hacerlo bien. dá una excelente bienvenida al mundo de los morbosos.

1. Iced Earth – Dystopia

La tierra congelada vuelve a su temperatura inicial, la que todos disfrutamos, en el álbum más consistente y entretenido que han tenido en años, y un nuevo vocalista malabarista de las cuerdas vocales que no solo cumplió con las expectativas, sino las superó con ganancias.

Las siguientes 10:

11. Die Apokalyptischen Reiter – Moral and Wahnsin

Aunque completamente en aleman, su estilo ska-metal hacen agradable la tarde.

12. Bloodbound – Unholy Cross

De las nuevas promesas del power metal, que con estilo épico realizan canciones memorables.

13. Skeletonwitch – Forever abomination

Otro de los big 4 del thrash actual. Poquitín más progresivo que su anterior disco.

14. Iron Savior – The landing

Mantienen su estilo intacto, del mejor estilo power aleman, puras guitarras y sin mariconadas de voces casi femeninas o teclados.

15. Megadeth – 13

Disco de relleno de megadeth, o al menos eso parece luego del excelente Endgame, sin embargo muchas las canciones son bastante buenas individualmente, quizás el orden en que están en el disco tenga que ver, quien sabe.

16. Wolf – Legions of Bastards

Heavy Metal Clásico sin ser parte formalmente del movimiento de NWOTHM.

17. Alestorm, back through time

Los piratas escoceses continúan dando canciones buenas que nos hacen imaginar borracheras en alta mar.

18. Warcry – Alfa

La banda española por excelencia, canciones bastante emotivas y orientadas a los inicios de la banda.

19. Nightwish – Imaginaerum

Mucho mejor que su anterior “obra”, Nightwish ya se está acomodando a la voz chillona de su actual vocalista (que esta vez no suena tan mal) y canciones entretenidas.. a excepción de las que incluyen narraciones… ah como las detesto.

20. Scheepers – Scheepers

El esfuerzo en solitario del clon de Halford lider de Primal Fear, un tributo al heavy metal bastante bien logrado.

La basura de 2011:

Morbid Angel – Illvd Divinvm Insanvs:

Creo que es la mayor vergüenza para una banda que se caracterizaba por su brutal sonido puro. convertido ahora en una basura repetitiva e industrial.

Symfonia – In paradisum

El cliché del power metal a su máximo nivel,  clon del clon de Helloween,  y un André Matos aguado al igual que las composiciones.  Este álbum demuestra el porqué de la decisión de Tolki de dejar la música para siempre.

Opeth – Heritage

Muchos laueran éste álbum. a mí simplemente me parece aburrido, quizás estoy tan acostumbrado al Opeth de los tiempos de Orchid, o simplemente mi oido no está hecho para la variedad que el metal progresivo puede llegar a ofrecer.

Joyas perdidas escuchadas en 2011

Ghost- Opus Epinomous

Extraña banda de unos integrantes vestidos de líderes católicos, tocando un estilo retro de metal con algo de psicodélico, y letras a veces ridículas, pero muy buenas composiciones que me harán seguirle la pista a estos “pontífices de Satán”.

White Wizzard – Over The Top

El primer álbum de ésta excelente banda de heavy metal tradicional, y de los mejores que he escuchado en el género. Cierto,la letra está llena de clichés y todo, pero, ¿Qué diablos?, es 110% heavy metal del que vale la pena escuchar y disfrutar.

Heathen – Evolution of Chaos:

¿Qué mas puedo pedir? Speed metal cañero, con veloces riffs y una letra bastante bien pensada, mezclado de una manera exquisita.

Tarja –  What Lies Beneath:

Desconfiado de que iba a ser un álbum de “rock/pop” mas que de metal, evadí el año pasado a Tarja, sin contar que al darles la oportunidad, llegase a concluir que, en solitario, es incluso mejor que sus últimos años en Nightwish (y muchísimo más apreciable que lo que  hace Nightwish actualmente), Sí, son canciones también orientadas a un público amplio, pero con el tono de guitarra adecuado, entretenidas líneas melódicas, y la majestuosa voz de ésta chica finlandesa.

Darkthrone – Circle the Wagons:

Black Metal como me gusta escucharlo, set de canciones cojonudas a lo old school, bastante cerebrales y memorables.  Éste par de músicos saben lo que hacen, y lo hacen muy bien… o muy mal dependiendo el punto de vista.

Dark Angel – Darkness Descends:

La vieja escuela del thrash, que describiría como una mutación más violenta de Slayer llegando tocando suelos del Death Metal, sin necesariamente serlo.

Rage – Black in Mind, Unity, Reflections on a shadow, End of all days, Welcome to the Other Side.

Conjunto de pruebas, de que, sin importar la alineación, o la orientación musical, ya sea sinfónico, speed o mas power, Peavy es el artista más versátil y menospreciado del género. por esto y mucho más, convirtiéndose en una de mis bandas favoritas de todos los tiempos.

Possessed – Seven Churches

Los pioneros del Death Metal… o al menos eso me habían contado, una banda que por bloqueos mentales siempre rechacé escucharlos –pues desprecio un poco esa excesiva importancia que se le dán a temas tan inútiles como la (anti)religiosidad–, sin darme cuenta la gran caña que podían llegar a dar, guitarras estruendosas, riffs soberbios y un mezclado de lo más crudo, en mi caso solo debía ignorar las idioteces religiosas y dejarme poseer por su música.

Rush – Moving Pictures, Hemispheres

Otra banda vieja a la que le huía por pura ignorancia, pensaba que por tocar “progresivo” me iban a aburrir… malditos bloqueos mentales, de lo que me estaban privando. Rush con éstos dos títulos me demuestra que no se necesita ser ni tan pesado ni tan rápido para hacer música de calidad, y aunque, no es estrictamente Metal, no necesitan serlo con ese estilo único.

Concierto del año:

Wacken Open Air 2011.

Qué mas puedo decir de esto, basta con leer las entradas alusivas.

Runner up: Destruction (Guatemala City 19.08.2011): Completando el tridente del thrash aleman..

Lo escuchado durante… hace 4 meses… (…y II)

Sí, no solo escuché vejestorios inéditos para mí en estos primeros cuatro meses del año, también hubo buen metal… aunque no mucho hubo lo suficiente para refrescar el tímpano y calentar los latidos. Entre lo nuevo que “compilé” está:

Destruction - Day of Reckoning

Destruction - Day of Reckoning

Preparándome para el concierto de Destruction (que luego fue aplazado por azares del destino) me puse a escuchar lo nuevo de Schmier y compañía, el Day of Reckoning , pues siempre es bueno deleitarse con thrash alemán para iniciar el año, un album que no es malo, pero esperaba más de éstos carniceros alemanes, joyas como Devil’s Advocate, Sorcerer of Black Magic o The Demon is God. salvan a éste álbum de la indiferencia.  Un detalle que me gustó fue la inclusión del homenaje de Stand up and Shout de Dio, un tema que siempre pensé debía estar en un álbum de thrash.

Amon Am arth - Surtur Rising

Amon Am arth - Surtur Rising

Luego de poco más de dos años.  Amon Amarth vuelve con Surtur Rising,  y como siempre, éstos invocadores de Odin y Frigg hacen lo que mejor les sale, Metal Vikingo de lo más consistente y cañero.  sus armonías guitarrezcas en Lock’s Taunt,  la excitante velocidad de Destroyer of the Universe o The Best I Am o la línea melódica pegadiza de For Victory or Death conservan al mismo Amon Amarth al que estamos acostumbrados desde tiempos del The Avenger.  En otro orden me pareció interesante la inclusión de Aerials de System of a Down en la versión itunes del álbum… ésta canción suena tan Amon Amarth que no parece más de sus autores originales.

El Pelón imitación de Halford Ralf Scheepers, líder de Primal Fear le picó el mosquito del “solitario” y se aventuró a sacar  sin el nombre de su banda, al mejor estilo egocéntrico, el álbum que lleva su nombre y la verdad no le quedó nada mal.  Es el mismo tipo de Power Metal que tiene su banda, aunque menos power y más heavy, me recuerda mucho al magnífico Seven Seals.  sobre todo temas como Lock in a Dungeon, Before the Dawn, The Pain and the Acussed y Compassion aclaran que estamos ante un bastante bueno y emotivo álbum.

Como nota extra, Stratovarious – Ellysum:  Me negaba a escuchar éste album de Stratovarius, siempre se me ha hecho una banda bastante liviana y repetitiva, y más aún sin su ex líder Timo Tolki, aseguré que iba a estar peor.  Y la verdad no fue tan mala la experiencia.  Las letras ñoñas y la música repetitiva continúan allí.  Ese abuso de melodías felices que caracterizó a la banda durante sus primeros tiempos emergen y dan fé de que con Tolki o sin él, iban a crear música, que aunque a mí no me guste la banda, al menos le dí la oportunidad. Los temas más rescatables podrían ser Infernal Maze o la relajante  Lifetime in a Moment.

Mi TOP 10 del 2008 para el Heavy Metal: the black list

Bueno, se va otro año, y una de las tantas cosas que me deja es la satisfacción de haber escuchado buen metal, tanto de bandas ya conocidas, como de bandas que jamás habia escuchado (ya sea nuevas o viejas), y pues, este año, al igual que el pasado, decidí enumerar todos aquellos álbums de Metal verdadero, que de una u otra manera, lograron mantenerme concentrado en cada una de mis actividades por medio de su armonía.  Así tambien, aquellos discos decepcionantes, que no lograron concentrarme mucho, y que al final, me entraron por un oído y me salieron por el otro…

Aclaro, no hay nada científico, es puro gusto personal, si estan de acuerdo, esta bien, sino igual pueden dejar sus comentarios aclarando por que sí y por que no, sin pasarse de trolls. He aquí entonces, la lista negra con mi top 10 de lo mejor del 2008 en el Metal.

1.  Amon Amarth – Twilight of the Thundergod

Despues de la obra maestra de With Oden on our Side de hace 2 años, era difícil predecir el destino del nuevo album, afortunadamente es una dosis brutal del mismo estilo de metal vikingo.  Con moles de álbumes, ya veo a esta banda como una de las mejores de esta década.  Las Mas Cañeras.  Where is your god, Guardians of Asgaard.

2.  Warrel Dane – Praises to the War Machine

El frontman de Nevermore saca su primer material de solista, mucho más directo que la complejidad de nevermore, sin arriesgar para nada la calidad lírica de sus canciones.  Definitivamente su gran voz se luce en todo el transcurso del album, llegando a ser tan parecido, pero a la vez tan diferente a lo que ha hecho en su banda principal.  Las mas cañeras: When We Pray, The Day the Rats went to War, Brother

3.  Firewind – The Premonition

Una banda que, a pesar de ya haber estado hace vario tiempo, nunca le puse atención alguna, llegó a sorpenderme con la majestuosidad de la habilidad en guitarra de Gus G, las melodías de cada canción y a su vez, lo pegadizas que se vuelven. Las más Cañeras:  Into The Fire,  Mercenary Man, Remembered.

4.  Dragonforce – Ultra beatdown

Herman Li, otro de los nuevos virtuosos en la guitarra aparece esta vez, en un impresionante show en donde no solo nos muestran su velocidad que ya todos conocemos, sino también bajan revoluciones para lograr una atmósfera que no habían logrado en álbumes anteriores,  y quitando lo repetitivo como fue el album anterior. Las más cañeras:  The Fire Still Burns, Reasons to Live, A Flame for Freedom

5.  Jeff Loomis – Zero Order Phase:

El “Lead Guitar” de nevermore, y el tercer de los “Nuevos Virtuosos” en la guitarra hace su aparacion, tal y como el vocalista de su banda principal, ésta vez en un excelente instrumental, que a pesar de que no tiene ni una sola voz y ser  puro shredding, es shredding del bueno, del que no aburre, bastante influenciado por su sonido de nevermore, logra satisfacer nuestras ansias por escuchar lo nuevo de su banda principal. Las más cañeras: Jato Unit, Azure Haze, Race Against Disaster.

6.  Metallica – Death Magnetic:

Despues de tener todas las esperanzas perdidas en una banda decadente, decidí, abriendo un poco mi mente (algo difícil) probar lo nuevo que Metallica ofrecía para este año. Y aunque no fue exactamente Thrash Metal lo que escuche, me sorprendí ver que al menos las primeras 5 letras del nombre de la banda ya no son solo adorno como en sus últimos 4 álbumes.  Las Mas Cañeras. That was Just Your Life, All Nightmare Long, My Apocalypse.

7.  Scar Symmetry – Holographic Universe:

Otra de las nuevas bandas escandinavas que jamás habia escuchado, pero con su estilo único de voces duales crea un MeloDeath bastante atractivo, sin contar también la profundidad (aunque a veces pierden sentido) de sus letras, lo que hace que esta banda no pase por alto.  Espero que la salida de su vocalista no afecte mucho sus futuras produccciones.  Las más Cañeras:   Trapezoid, Holographic Universe, The Three Dimensional Shadow.

8.  Avantasia – The Scarecrow.

Retorna Tobias Samett, con un album bastante diferente a lo que habian sido los anteriores Avantasía, menos power y mas a lo “Celine Dion” y aunque surrándose en algunas canciones, las que son verdaderamente metaleras son tan buenas que lo logran salvarlo del destierro que sufrió el album de su banda principal de ésta lista. Las Más Cañeras.  The Scarecrow, Shelter from the Rain, The Toy Master.

9.  Iced Earth – The Crucible of Man

La segunda y última entrega de la Saga Something Wicked regresa con el vocalista que hizo grande a la banda, y aunque ya me estaba acoplando al estilo de Owens,  definitivamente el estilo de Barlow es el que le da el sazón a las guitarras galopantes de Schaffer, y que, aunque con algunos fallos, todavía es lo suficiente bueno para entrar en la lista negra.  Las Más cañeras: Minions of the Watch, The Dimension Gauntlet, Harbringer of Fate.

10. Yngwie Malmsteen’s Rising Forse – Perpetual Flame:

El maestro del virtuosismo retorna con nueva voz, y con nuevo album, la portada tan mala no refleja la calidad excelente de éste album, mas si logra reflejar la agresividad y espíritu de los primeros títulos de Malmsteen de allá por los 80s.  Ademas , Ripper Owens, quien con su majestuosa voz, se ajusta a la perfección al estilo de la banda. Las más cañeras:  Four Horsemen, Caprici di Diablo,  Heavy Heart.

Menciones Honorificas:

Brainstorm – Downburst:

Los alemanes de Brainstorm regresan con una excelente entrega bastante enfocada al heavy clásico.

Motorhead – Motorizer:

Uno que debió de haber entrado en el listado, pero a falta de espacio, y que lo escuche ya en lo último del año, no pude incluirlo. Lemmy continúa sorprendiendo que a su edad, y ya crecida su verruga, sigue generando metal del mas cañero, un ejemplo para bandas de su época que han reducido su velocidad.

Rage – Carved in Stone:

Otro álbum que bien hubiera entrado, de no ser por escuchadas fugaces y tardías.   la verdad muy buena la experiencia de éstos veteranos del heavy/power alemán. bastante recomendable.

Testament – The formation of Damnation:

Con esto del Thrash Revival, parece que a muchas bandas viejas se les esta antojando regresar a sus raices, y aunque esta vez Testament no lo hace totalmente, toma lo mejor de éstas para presentarnos una dosis de agresividad que no se puede obviar.

Judas Priest – Nostradamus:

El album, tomando canciones independientes es algo malo, pero al escucharlo de principio a fin como un todo, es una experienca bastante buena, y aunque bastante diferente de sus raices, al final, cuales albumes de Judas Priest se parecen entre ellos? insisto, tomarlo como un todo para una mejor experiencia, sino se van a llevar la decepcion que yo me lleve la primera vez que lo escuché.

Tomatazos:

Edguy – Tinnitus Sanctus.

La verdad, Tobias no tenía por que cambiar tan drásticamente el estilo de esta banda. qué le costaba crear otra banda alterna para hacer su  hard rock y dejarnos el buen metal que tenia edguy, qué egoista, pero bueno, esa fue su decision, lamentablemente.

Death Angel – Killing Season:

Una banda de la que teniá bastantes expectativas con esto del Thrash Revival, sin embargo presentan un album tan vago musicalmente, y tan aburrido. Espero que se reivindiquen.

En Vivo:

Gamma Ray – Hell Yeah:

Kai Hansen logra una vez mas plasmar su talento en este directo, presentandonos tanto canciones viejas como nuevas las cuales testifico, pude ver en vivo.

Nevermore – The year of the  voyager

Warrel Dane y Compañía nos presentan este directo, casi recopilatorio de toda su carrera con Nevermore, en el que la calidad bastante buena obliga a tener la versión DVD para sentir como si se estuviera en medio del mosh.

Expectativas para el próximo año.

Heaven and hell (AKA Black Sabbath with Dio): Espero que la edad no les impida hacer su nuevo album tan cañero como en Heaven and Hell/Mob Rules.

Slayer: El primer sencillo suena bastante bien… espero que esto sea una premonicion de lo que viene.

Saxon – Into the Labyrinth: Aunque ya lo escuche gracias a la versión “leaked” de internet, y testifico, hubiera entrado en los 10 mejores de éste año, tendré que esperar a su lanzamiento oficial para incluirlo seguramente en la lista del proximo año.

Kreator – Hordes of Chaos: Otro que tambien ya escuche y también seguro hubiera entrado en el listado de este año. me voy a tener que esperar al listado del otro año para incluirlo (aunque adelanto, es demasiado bueno y estuve tentado a incluirlo ahora).

Angel Witch: Despues de muchos años de dejarnos con un solo disco bueno con el crew original, esta banda se vuelve a reunir supuestamente para sacar un nuevo titulo… a esperar.

Yellow Screen of Death en Blabbermouth.

Casualmente, navegando en MS Windows, me encontraba haciendo mis consultas a mis feeds, como lo hago cada noche, encontre una nota bastante interesante acerca de la nueva portada del material de Amon Amarth, noticia publicada en Blabbermouth, un sitio especializado en noticias de Heavy Metal muy popular. Llevandome una pequeña desilucion, el pantallazo amarillo de ASPX que me es muy familiar desde hace ya varios meses…

Crash en blabbermouth... culpa de quien?

Crash en blabbermouth... culpa de quien?

Culpa de los programadores? de la base de datos? o de la plataforma? en caso de ser las dos ultimas, repito… Vaya m**rd* de producto! Bueno, me voy a tener que quedar hasta mañana con la gana de ver la portada del nuevo album de Amon Amarth… pues el error persiste casi 15 minutos despues, y ya tengo sueño.

Buscando el paraíso perdido….

En los ultimos meses estuve buscando nuevas alternativas para satisfacer mis necesidades metaleras, con esto me refiero a nuevas bandas/artistas que ofrezcan algo innovador que no haya escuchado antes. Ante esto aparecieron 2 alternativas viables, que aunque ya son bandas con años de existencia, por cerradura mental no quize escucharlas, estas son Amon Amarth y Symphony X.

Iniciando con la primera, tuve la oportunidad de escuchar el album del 2006, “With oden on our side“, que ya me habia bajado ya hace varios meses. Éste me pareció bastante bueno. El subgenero de estos cuates es Viking Metal o algo así como un Death Metal Epico. el cual al escucharlo da un ambiente inigualable, con riffs bastante melódicos, un bajo galopante y voces graves que afirman el por qué este fue uno de los discos más aclamados del año pasado.

Por otro lado. Symphony X, una banda a la que me negaba a escuchar, en un principio por que mi ignorancia me decía “ahh, otros clones de Rhapsody”, luego esto fue aclarado al darme cuenta de que son una banda más orientada al Power Progresivo Neoclásico, sin embargo aún no me convencia, ya que las pocas bandas progresivas y power-progresivas (Como Dream Theater, Spiral Architect o Evergrey) siempre se me han hecho bastante aburridas.. Todo cambió cuando Jason, un compadre metalero fue al concierto, y en un chupadero cerca de la U puso una rola de esta banda. Me pareció interesante y me vi en la necesidad de bajarme el disco mas reciente “Paradise Lost“. Cual fue mi sorpresa al darme cuenta despues de unas 2 escuchadas, que estaba ante una de las mas grandes obras majestuosas de este año desde mi punto de vista. Canciones como Set the World on Fire, Domination, Eve of Seduction o Seven me hicieron cambiar de parecer ante el Progressive/Neoclassical Metal, y me mostraron que no todo tiene que ser necesariamente aburrido. Un disco muy recomendable, y si lo ven en algun sitio de torrents o en su tienda de discos no duden en adquirirlo. Ahora me arrepiento de no haberlos escuchado antes, ya que me perdí el concierto que hicieron en El Salvador hace 3 semanas… Que lástima 😦