Mi top 10 del Heavy Metal en 2011, the Black List

Finalizando otro año, en lo personal el año más metalero para mí, no tanto por los lanzamientos –que aunque hay muchos muy buenos, queda corto comparado a años anteriores– sino mas bien por haber podido asistir al evento que soñé ir desde que vivo como metalhead: Wacken Open Air en su versión 2011.  Y no solo el ir, sino convivir con decenas de miles de Metalheads de todos lados del mundo,  presenciar en vivo tanta leyenda del Metal como Judas Priest, Ozzy o Motorhead, así como otras de gran calidad como Iced Earth, Mayhem o Avantasia, y sobrevivir al *horrible* clima del norte de Alemania (y eso que era verano). Sumado a todo esto la paz mental vivida, definitivamente hacen de 2011 uno de los mejores años, sazonando estas vivencias con los mejores discos  (en orden inverso) que listo a continuación:

10. Mastodon – The Hunter

Mastodon - The Hunter

Más directo y menos complejo, así se puede definir éste álbum.  Y era de esperarse, la fama siempre les es dificil de digerir que muchos deciden mutar.  Afortunadamente con Mastodon, el cambio no es tan malo, la calidad compositiva continúa, en éste plástico orientado a mayores audiencias y algunas reminescencias a discos anteriores.

9. Rhapsody of Fire – From Chaos to Eternity:

Los italianos luego de un excelente album en 2010, y volver más a su estilo original, vuelven a sacar un año despues lo que será su último disco antes de separarse.  Bastante buena la despedida de la agrupación original, buena composicion y un poquito más “pesado” que el album del año pasado.

8. Amon Amarth – Surtur Rising:

Los vikingos regresan con un nuevo album, nueva portada, en un nuevo año, y con el mismo estilo de siempre, ya apodados los Mötorhead de Odín, conservan la misma calidad y consistencia que van dando desde hace más de una década, aunque no sea su mejor obra, siempre es satisfactorio escuchar sus odas paganas.

7. Toxic Holocaust – Conjure and command:

Excelente año para el Neo-Thrash Metal, y sobre todo para su big four actual, Toxic Holocaust nos presenta un álbum consistente, riffs exactos y memorables, y lo mejor, la agresión que los caracteriza.

6. Symphony X – Iconoclast

Un álbum más prog y difícil de digerir que el anterior de hace 4 años, pero que luego de las n escuchadas de riffs técnicos, beats exactos y melodiosa voz, hacen que los cientos de minutos del álbum valgan la pena.

5. Edguy – Age of the Joker

Disco más dinámico y menos aburrido del nuevo estilo de Edguy, aunque no a la altura del majestuoso Mandrake, Tobi vio la necesidad de no dejar eclipsada su banda ante los bastante mejores álbumes de su banda alterna Avantasia

4. Saxon – Call to Arms

Con una portada que, la verdad me incomodó; regresa Biff repartiendo caña, una lección que muchos de sus contemporáneos paisanos como Iron Maiden o Judas Priest deberían aprender: Ser viejos no significa ser lentos ni perezozos.  Como siempre, Metal bastante bien ejecutado por estos ingleses.

3. White Wizzard – Flying Tigers

Estos últimos dos años, gracias a la recomendación de la hermana metalera Alejandra me he percatado de éste nuevo y agradable retorno, la llamada “nueva ola del heavy metal tradicional” un nombre un poco “clichado” pero que describe bien bandas que quieren revivir el NWOBHM de principíos de los 80, y White Wizzard es de los mejores ejemplos.  Canciones rápidas junto con odas al heavy metal y baladas poderosas, al galope de guitarras rítmicas y solos exquisitos.  Heavy Metal en su máxima expresión.

2. Vader – Welcome to the Morbid Reich.

Estilo y nivel técnico, algo que ha caracterizado a estos polacos desde sus inicios, junto con una composición y líricas oscuras como suelen hacerlo bien. dá una excelente bienvenida al mundo de los morbosos.

1. Iced Earth – Dystopia

La tierra congelada vuelve a su temperatura inicial, la que todos disfrutamos, en el álbum más consistente y entretenido que han tenido en años, y un nuevo vocalista malabarista de las cuerdas vocales que no solo cumplió con las expectativas, sino las superó con ganancias.

Las siguientes 10:

11. Die Apokalyptischen Reiter – Moral and Wahnsin

Aunque completamente en aleman, su estilo ska-metal hacen agradable la tarde.

12. Bloodbound – Unholy Cross

De las nuevas promesas del power metal, que con estilo épico realizan canciones memorables.

13. Skeletonwitch – Forever abomination

Otro de los big 4 del thrash actual. Poquitín más progresivo que su anterior disco.

14. Iron Savior – The landing

Mantienen su estilo intacto, del mejor estilo power aleman, puras guitarras y sin mariconadas de voces casi femeninas o teclados.

15. Megadeth – 13

Disco de relleno de megadeth, o al menos eso parece luego del excelente Endgame, sin embargo muchas las canciones son bastante buenas individualmente, quizás el orden en que están en el disco tenga que ver, quien sabe.

16. Wolf – Legions of Bastards

Heavy Metal Clásico sin ser parte formalmente del movimiento de NWOTHM.

17. Alestorm, back through time

Los piratas escoceses continúan dando canciones buenas que nos hacen imaginar borracheras en alta mar.

18. Warcry – Alfa

La banda española por excelencia, canciones bastante emotivas y orientadas a los inicios de la banda.

19. Nightwish – Imaginaerum

Mucho mejor que su anterior “obra”, Nightwish ya se está acomodando a la voz chillona de su actual vocalista (que esta vez no suena tan mal) y canciones entretenidas.. a excepción de las que incluyen narraciones… ah como las detesto.

20. Scheepers – Scheepers

El esfuerzo en solitario del clon de Halford lider de Primal Fear, un tributo al heavy metal bastante bien logrado.

La basura de 2011:

Morbid Angel – Illvd Divinvm Insanvs:

Creo que es la mayor vergüenza para una banda que se caracterizaba por su brutal sonido puro. convertido ahora en una basura repetitiva e industrial.

Symfonia – In paradisum

El cliché del power metal a su máximo nivel,  clon del clon de Helloween,  y un André Matos aguado al igual que las composiciones.  Este álbum demuestra el porqué de la decisión de Tolki de dejar la música para siempre.

Opeth – Heritage

Muchos laueran éste álbum. a mí simplemente me parece aburrido, quizás estoy tan acostumbrado al Opeth de los tiempos de Orchid, o simplemente mi oido no está hecho para la variedad que el metal progresivo puede llegar a ofrecer.

Joyas perdidas escuchadas en 2011

Ghost- Opus Epinomous

Extraña banda de unos integrantes vestidos de líderes católicos, tocando un estilo retro de metal con algo de psicodélico, y letras a veces ridículas, pero muy buenas composiciones que me harán seguirle la pista a estos “pontífices de Satán”.

White Wizzard – Over The Top

El primer álbum de ésta excelente banda de heavy metal tradicional, y de los mejores que he escuchado en el género. Cierto,la letra está llena de clichés y todo, pero, ¿Qué diablos?, es 110% heavy metal del que vale la pena escuchar y disfrutar.

Heathen – Evolution of Chaos:

¿Qué mas puedo pedir? Speed metal cañero, con veloces riffs y una letra bastante bien pensada, mezclado de una manera exquisita.

Tarja –  What Lies Beneath:

Desconfiado de que iba a ser un álbum de “rock/pop” mas que de metal, evadí el año pasado a Tarja, sin contar que al darles la oportunidad, llegase a concluir que, en solitario, es incluso mejor que sus últimos años en Nightwish (y muchísimo más apreciable que lo que  hace Nightwish actualmente), Sí, son canciones también orientadas a un público amplio, pero con el tono de guitarra adecuado, entretenidas líneas melódicas, y la majestuosa voz de ésta chica finlandesa.

Darkthrone – Circle the Wagons:

Black Metal como me gusta escucharlo, set de canciones cojonudas a lo old school, bastante cerebrales y memorables.  Éste par de músicos saben lo que hacen, y lo hacen muy bien… o muy mal dependiendo el punto de vista.

Dark Angel – Darkness Descends:

La vieja escuela del thrash, que describiría como una mutación más violenta de Slayer llegando tocando suelos del Death Metal, sin necesariamente serlo.

Rage – Black in Mind, Unity, Reflections on a shadow, End of all days, Welcome to the Other Side.

Conjunto de pruebas, de que, sin importar la alineación, o la orientación musical, ya sea sinfónico, speed o mas power, Peavy es el artista más versátil y menospreciado del género. por esto y mucho más, convirtiéndose en una de mis bandas favoritas de todos los tiempos.

Possessed – Seven Churches

Los pioneros del Death Metal… o al menos eso me habían contado, una banda que por bloqueos mentales siempre rechacé escucharlos –pues desprecio un poco esa excesiva importancia que se le dán a temas tan inútiles como la (anti)religiosidad–, sin darme cuenta la gran caña que podían llegar a dar, guitarras estruendosas, riffs soberbios y un mezclado de lo más crudo, en mi caso solo debía ignorar las idioteces religiosas y dejarme poseer por su música.

Rush – Moving Pictures, Hemispheres

Otra banda vieja a la que le huía por pura ignorancia, pensaba que por tocar “progresivo” me iban a aburrir… malditos bloqueos mentales, de lo que me estaban privando. Rush con éstos dos títulos me demuestra que no se necesita ser ni tan pesado ni tan rápido para hacer música de calidad, y aunque, no es estrictamente Metal, no necesitan serlo con ese estilo único.

Concierto del año:

Wacken Open Air 2011.

Qué mas puedo decir de esto, basta con leer las entradas alusivas.

Runner up: Destruction (Guatemala City 19.08.2011): Completando el tridente del thrash aleman..

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Mi TOP 10 del 2009 para el Heavy Metal: the black list

Ahh el 2009, otro año lleno de acontecimientos personales, algunos trágicos, otros satisfactorios,  pero todos con algo que enseñarme, y lo mejor, aprender de ellos, y no solo aprender, sino recordar que sucedieron, y qué mejor que revivir estos acontecimientos al escuchar una tonada, un riff, o un verso, que los traiga de nuevo como si hubiese sido hoy.

Por ello, y aunque escribiendo este post en un estado de ánimo no muy agradable que digamos, enumeraré todos aquellos álbumes que lograron –con su música que ataca el cerebro, desde el neocortex hasta el hipotálamo– crear los recuerdos más significativos, y por ende, los álbumes de Heavy Metal que mas me gustaron… Empezare mencionando a:

1. Heaven and Hell – The Devil You Know

Bueno, un álbum que ya es un nuevo clásico, con la majestuosa interpretacion de la mejor alineación de Black Sabbath (y me importa un comino lo que digan los fanboys de Ozzy), la cual, es como una antitesis al paradigma típico de que “entre mas viejo mas inutil”, pues estos “abuelos” logran plasmar la suficiente agresividad a sus riffs como para patearle el trasero a cualquier banda jóven de la actualidad… espero que Dio se recupere, y logren hacer aunquesea un segundo álbum con esta banda, y con la gran calidad de éste.

2. Megadeth – Endgame

Y siguiendo con la racha de excelentes discos para el año, Megadeth nos presentó su propuesta que pretendía patearle el trasero al Death Magnetic de Metallica, y vaya que lo logró! un album por demás sólido y cañero, el cual, con gran resemblaza a sus raíces thrash pre – Countdown to Extincion, y, adornado con una ráfaga de solos en cada cancion a cargo de Mustain y el virtuosísimo Broderick, bien merecido tiene su segundo lugar.

3. Mastodon – Crack the Skye

Esta banda, que nunca me imaginé escuchar, incluso llegando a pensar que era de metalcore, llegó de casualidad una tibia noche de Octubre, al leer recomendaciones de que este album era excelente… y decidí escucharla. Posteriormente me llevé 2 grandes sorpresas: La primera, el album es de una calidad impresionante, la banda no sonaba a metalcore, era un sonido más “Nevermoresco”, el cual me agradó, y terminó clavándose en mi mente junto con muchas memorias que estoy seguro se convertirán en recuerdos que vengan a mi mente cuando escuche cada cancion en el futuro.  Y la segunda sorpresa, era que la banda va a venir a mi país el próximo 5 de Marzo junto a Metallica, casualidades del destino que justamente conocí a esta banda en el momento justo, y que sobre todo, me presentó un disco de gran calidad y memorable…

4. Candlemass – Death Magic Doom

Con el típico Doom crudo y directo que caracteriza a esa banda, pero abriendo el disco con un tema bastante rápido –algo no muy normal en ellos–, lograron crear un disco impecable, en donde cada riff, con su crudeza, se queda rondando en la mente, sin aburrir para nada, y bastante apto para la ocasión en donde lo escuché (aventuras vividas de mayo-junio 2009). Y ademas, es una muestra de que no necesitan más a Messiah en su alineacion

5. Saxon – Into the Labyrinth:

Otros ancianos del Heavy Metal británico. Saxon, en donde Byford y Co. siguen utilizando su excelente fórmula utilizada desde el Killing Ground, de mezclar estilos alemanes de power metal, con su único estilo de crear heavy metal con toque hardroquero,  Y este album no falla en eso, creando una amalgama de sonidos en cada una de sus canciones, en donde me atrevería a decir que es lo mejor que he escuchado de ellos en ésta última decada de los noughties.

6. Slayer – World Painted Blood:

Si el anterior álbum era un presentimiento leve de que el clásico Slayer volvería, este se convierte en una profecia, sin llegar a materializarse aún. Aquí hace recordar demasiado –exceptuando en un par de canciones malas–, aquel sonido que dieron agresividad al Reign in Blood, claro, siempre limitándonos a no compararlo mucho con esa gran obra.  Bastante bueno, y me mantuvo entretenida las neuronas a galopantes velocidades.

7. Ensiferum – From Afar:

Este álbum demuestra que hay que darle la oportunidad a los discos que no gustan a la primera, pues siendo sinceros, no me gusto mucho la idea de que le metieran mucha “sinfonía” al asunto. sin embargo, solo era un par de canciones, y que al final, con unas buenas escuchadas, terminaron sonando tan bien como las clásicas que solo llevan guitarras y sonido folk.  Bastante bueno y ambientado cada uno de los temas. y quiza lo mejor que haya salido desde Finlandia para este año.

8. Kreator – Hordes of Chaos:

Paralelamente al de Saxon, tuve la oportunidad de escuchar lo nuevo de estos maestros del thrash aleman, y una de las bandas más representativas del thrash metal mundial,  Un album, que, siguiendo la linea del Enemy of god, y que, podria llegar a sonar a Melodeath, igual me gusta ese estilo, y la brutalidad de Kreator se conserva. Lo que nunca me imaginé fue que, luego de 10 meses de haber escuchado el álbum, iba a poder presenciar en vivo a esta grandiosa banda. Brutal!

9. Korpiklaani – Karkelo:

Otra banda folk, que, en contraste de su lanzamiento del año pasado 2008, esta vez si lograron crear algo memorable, en donde entre tanto sonido de gaitas mezcladas con guitarras, y entre las canciones dedicadas al vodka y a la cerveza, se encuentra atractivos y remembrables pasajes melódicos, típicos de esta banda finlandesa.

10. Powerwolf – Bible of the Beast

Y finalizando esta lista, otra banda que desconocía totalmente, pero que mezcla sonidos de muchas bandas conocidas, agregándoles su toque licántropo.  Bible of the beast es un album diferente, que, seguramente se tiene que ser muy fan del heavy metal para poder disfrutarlo (algo asi como con los discos de manowar).  Con esa tormenta de riffs cerebrales, orquestación y coros iglesiescos, dan el ambiente necesario para levantar los puños y decir “Raise your fist”.

Menciones Honoríficas

11. Grave Digger – Ballads of a Hangman:

Este debia de haber estado en los primeros, la verdad muy bueno el album, la banda sigue conservando su estilo, con las mismas guitarras atronadoras y la voz ronca de

12. Scar Symmetry – Dark Matter Dimensions:

Excelente el esfuerzo de una banda que pense que iba a estar perdida sin su vocalista, sin embargo, demostraron que no lo necesitan más con este album.

13. Fairyland – Score to a new beginning:

Una banda cliché del power metal, pero con composiciones bastante atractivas en su tercer album.

14. Metroid Metal – Varia Suit:

Tributo al mejor videojuego de la historia, en metal del más alto nivel.

15. Primal Fear – 16.6:

Buen esfuerzo por parte de Scheepers y Co.  pero hubiera sido bueno que le quitara un par de canciones para evitar hacer skip.

DVD del año:

Iron Maiden – Flight 666.

Producido por Sam Dunn (el mismo de A headbangers journey y Global Metal) y protagonizado por la mejor banda de heavy metal de todos los tiempos, narra la travesía mundial de la banda en su gira Somewhere Back In Time Tour 2008.  Bastante bien documentado, permite vernos el lado humano de la banda, y el aguante de Dickinson para no solo pilotear a lo largo de cientos de miles de kilómetros a través del mundo, sino también continuar siendo el mismo vocalista intranquilo en el escenario como cuando tenía sus 20s.

Concierto del año:

Kreator & Exodus:

El 4 de octubre se materializó con el thrash del más alto nivel.  2 grandes bandas, un solo escenario, Demasiada la descarga de adrenalina provocada en el público en cada nota a velocidades extremas, incapaces de ser ejecutadas por el humano promedio.

El metal mas oxidado del año:

Sin entrar en mucho detalle, mencionaré solo 3 de las mas grandes abominaciones

1. Sonata Arctica – The Days of Grays: Album que deja mucho que desear, aunque esta banda nunca fue muy pesada, este album es digno de ser nombrado como el album más fresa del metal en 2009.

2. Eluveitie – Evocation 1. Estoy de acuerdo, ellos tenian su capricho de sacar un album completamente folk, y lo hicieron, quitando todo lo que podria llamarse metal… lastimosamente no me gusto la idea ni el producto. espero que el siguiente album ya incluya guitarras decentemente.

3. The few against many – SoT: Creo que no le convino al exvocalista de Scar Symmetry salir de su antigua banda, la verdad crearon un album metalcorezco de baja calidad.

Expectativas de acero para el nuevo año:

1. La recuperación de DIO

2. El Concierto de Metallica en Guatemala

3. Nuevos albumes por Iron Maiden, Nevermore, Gamma Ray entre otros.

En fin, otro año se fue, y mientras tanto, a seguir creando recuerdos con lo nuevo que se vien, y asociándolo con la música que me gusta..

Lo escuchado durante Noviembre de 2009…

Y se fue noviembre, un mes bastante importante este año, sobre todo por los cambios que ha representado tanto mi vida profesional como personal, y lo mejor de todo, es que estos cambios estarán referenciados por canciones de metal, pero no de cualquier metal, de buen metal, asi que  esto es un resumen de lo que escucharé, y que, estoy seguro que, eventualmente, esas canciones se convertirán en checkpoints… Iniciando con:

Slayer – World Painted Blood (2009).

Slayer - World Painted Blood

Slayer - World Painted Blood

Como que el rollo neo thrashero sigue pegando fuerte, y esta vez le toca a Slayer, quienes, aunque ya habian mostrado un poco de su rudeza clásica en el Christ Illusion de 2006, esta vez presentan un album más orientado a sus viejas glorias, específicamente a sus tiempos del Reign in Blood, y aunque, sería un sacrilegio comparar éste nuevo album con el clásico de clásicos, se ve que esta vez Slayer se ha inspirado en riffs de aquella grandiosa obra del ’86 en pistas como Unit 731,  Snuff, Public Display of Dismemberment, o Psychopathy Red. Y a la vez conservado su estilo neo thrasher no tan bueno en canciones como Americon o Playing with Dolls, y tomando algo de aquel gran clasico del año 92 con Beauty Through Orders En resumen, un album que me dejó complacido con su relativa brutalidad thrasher, de la mano de uno de los pioneros del género, a pesar de su corta duracion (34 minutos).

Tracks Recomendados: Unit 731, Beauty Through Order, Hate Worldwide, Public Display of Dismemberment.

Mastodon – Crack the Skye  (2009).

Mastodon - Crack The Skye

Mastodon - Crack The Skye

No se en que mundo he vivido, pero jamas habia escuchado a esta banda, quiza por que me daba desconfianza de que, por que fueran americanos iban a tocar al estilo *core muy de moda allá, pero cuan equivocado estaba.  Mastodon es simplemente diferente, una de esas bandas raras, pero buenas, con musica bastante extraña que no podria catalogarlo dentro de ningún subgénero del metal, manteniendose siempre dentro del género metal.  Siendo Crack de Skye el primer album que escucho de ellos, me llevo la sorpresa que no tengo punto de comparación con sus trabajos anteriores –los que espero escucharlos en un futuro–, pero en su rollo progresivo pseudo doom me parecio bastante bien, las voces son impecables –como si estuviera cantando un Ozzy que si recibio clases de canto–, las guitarras bastante técnicas y variadas, y las letras bastante adaptables a la situación que uno requiera. El album simplemente no me aburrió y le he dado ya varias escuchadas, y aun no termino de digerir su tremenda complejidad.  Mis respetos a esta banda, y espero que, con la venida de Metallica a mi país en 2010, vengan ellos como teloneros, ya que sí merecen abrir ese gran concierto.

Tracks Recomendados: Divinations, Quintessence, The Czar, The Last Baron

Bueno, parece poco, pero este último album me mantuvo tan ocupado que no he visto la necesidad de sustituirlo de mi reproductor barato por algo nuevo… pero ya va siendo hora que escuche algo nuevo, vamos a ver que nos depara diciembre.