Reseñando: Iced Earth – Dystopia

Iced Earth, quienes desde principios de los 90s vienen dando caña con su estilo heavy-power-thrasher  acompañado con letras épicas hasta cierto punto, y sacando ráfaga de álbumes que calificaban de buenos a excelentes, hasta que en 2004 algo pasó…  The Glorius Burden, junto con los siguientes Wicked Trilogy cambiaban un poco el juego… Era el mismo Iced Earth, de buena calidad, pero con diferente sabor, ya que –independientemente de los vocalistas–, los álbumes no estaban a la altura cañera de lo que había sido del Horror Show para atrás, y muchisimo menos la trinidad inicial Iced Earth-Stormrider-Burnt Offerings.

Iced Earth - Dystopia

Iced Earth - Dystopia

Luego de una despedida emotiva en el Wacken 2011 a su vocalista más significativo: Matt Barlow, vuelven con nuevo cantante y CD.  Stu block, viniendo de una banda un poco más pesadita en cuanto a carga gutural –Into Eternity–, termina siendo un tipo que a mi oído mezcla lo mejor de los  tres últimos vocalistas (Agudos a lo Ripper/Greely y coros sentimentales al estilo el pelirojo Barlow) más su estilo único en los rangos medios, no deja nada que desear, y desde que escuché su interpretación de Dante’s Inferno me pareció adecuado para la banda; Schaffer no nos defraudó, pero aún faltaba la prueba definitiva, el nuevo CD: Dystopia.

Y desde la primer canción homónima se comienza a percibir unos aires a lo viejo, a los tiempos en que el jinete del trueno cabalgaba junto al Spawn y Set Abominae a finales del siglo pasado, ya que luego de mucho tiempo, los riffs y los cambios volvían a ser originales y no una copia de ellos mismos.  Y la cuestión se pone mejor, la veloz somethingwiked-esca Boiling Point, épica V (for Victory), y el corte final Tragedy and Triumph, hacen a modo de homenaje un recorrido por la carrera de la banda en sus tiempos más acelerados, mientras que las semi-baladas Anthem y Anguish of Youth hacen bien lo suyo para transmitir el sentimiento.  Pero en definitiva lo más sorprendente fue encontrarme Dark City, un magnífico tema que mezcla perfectamente la caña y la variabilidad en las partes sucias del StormRider,  con la melodía y limpieza del Dark Saga,  lo mejor que he escuchado de Iced Earth desde hace mucho tiempo.

Aquella desconfianza que tuve por éste nuevo álbum, junto con la duda e incertidumbre, desaparecieron por completo a la primera escuchada, la genialidad de Schaffer vuelve a brillar,  Y luego de varias escuchas, excelentes riffs, estructuras y letras, junto con una excelente elección de vocalista ya han hecho de éste CD uno de los favoritos del año.

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Reseñando: Edguy – Age of the Joker

Tres años han pasado desde su última entrega; el nefasto, “poppie” e irrelevante “Tinnitus Sanctus”, un disco que sepultaba completamente lo que ésta banda había estado logrando en la escena del Heavy/Power Metal Europeo a principios de milenio.  Y es que su calidad musical y lírica ascendía durante la época Theater of Salvation y Mandrake, llegando a la cúspide con el brillante Hellfire Club –El mejor pensado con una mezcla bien pensada entre heavy/power metal, parodias y música “cerebral”–, y comenzando su declive creativo con el pomposo Rocket Ride, sin olvidarnos del aborto creativo que le sucedió.  Todo parecía que el Edguy poderoso y creativo se había ido para no volver, a Tobías solo le interesaba el dinero y su banda Avantasía (o Avaraciantasía si se le quiere ver así), y sí, así fue, al menos por una parte.

Age of the Joker, un álbum que, con el mismo título comenzaba a darme mala espina antes de que saliera, lo baje, y justo cuando me preparaba para escucharlo y quizás colocarlo en las vergüenzas de 2011, cambió todo mientras fluían los bytes por el DAC de mi vieja soundblaster…  Sí, era Robin Hood, un tema que NO quise oír cuando salió su sencillo. pero que al escucharlo me dí cuenta que ésta sonaba quizás a una de las pocas salvables del Tinnitus —Speedhoven–, y no era tan malo al final.

Edguy - Age of the Joker

Edguy - Age of the Joker

Siguieron fluyendo los bytes, Nobody’s Hero, una canción que por el riff principal pareciera tributo a Dio, seguía mejorando mi expectativa, y comenzaba a disfrutar del álbum, poquito faltaba para darme cuenta que al fin Edguy comenzaba a enderezar su torcido sendero, ya que, al iniciar Rock of Cashel algo invadió mi mente… Recuerdos lejanos de un Edguy con música que valía la pena sumado a letras que evocaban el reciente viaje al Wacken, acompañados por melodías celtas y riffs “Maidenezcos” bien ejecutadas.   Una sola canción bastó para que cambiara mi opinión actual de Edguy y volviera a interesarme por su música; y apenas tres canciones bastaron para convencerme que Age of the Joker estaba hecha por aquella banda que había cambiado para siempre, y que decidió tomar lo mejor de su pasado.  Seguía el disco con buenos temas, Pandora’s box y su atractivo sonido viejo-oeste;  las neo-avantasianas BreatheTwo out of seven sonando como a single a la Superheroes del Rocket, la power-mandrakiana Arcane Guild; o incluso la épica Behind the Gates to Midnight World, dejando solo tres temas dignos al premio Tinnitus Sanctus a la mediocridad, Faces in Darkness, Fire on the Downline y la superficial balada wannabe-Bon Jovi Every Night without You.  Ocho canciones aceptables contra tres mediocres, no esta nada mal.

Como mencioné antes, Edguy quizás no volverá a su sonido poderoso del Mandrake, pero no hay nada malo que continúe con canciones lentas que quieran sonar a hard rock, siempre y cuando lo haga de calidad y no una copia “mierdocre” de Bon Jovi. Qué bueno que Tobias Sammet volviera a tomar en serio su banda principal, libere su creatividad en álbumes que valga la pena escuchar como éste y que no solo dedicara los buenos temas a su proyecto alterno Avantasia.

Reseñando: Symphony X – Iconoclast

Recuerdo mi vida antes de escuchar Symphony X, odiaba todo lo que tuviera el adjetivo “progresivo”, desde lo político hasta lo musical, de esa cuenta el Metal Progresivo que conocía en la época, como Evergrey, Queensrÿche. Dream Theather o Star One me parecían de lo más aburrido y desesperante para mis maleducados oídos.

Y aunque todo esto no ha cambiado mucho (todavía sigo sin poder digerir a Evergrey y Dream Theather), luego de escuchar Symphony X todo me pareció diferente, aquellas tediosas canciones larguísimas, con menos escuchadas comenzaban a volverse cerebrales, a tal punto que su obra magna de 2007, Paradise Lost fue mi disco favorito de ése año.  Sin saber que tenía que esperar otros largos 4 años para escuchar algo nuevo de éstos maestros.

Symphony X - Iconoclast

Symphony X - Iconoclast (imagen hueviada de metal-archives.net)

Afortunadamente la espera valió la pena;  Romeo y sus demás virtuosos compañeros logran de nuevo lanzar otro disco de caña pura y penetrante.  La criatura la bautizaron como Iconoclast, tal como el primer tema, que, a pesar de que el nombre me parece ya algo muy usado por muchos artistas del metal –quizás por que el significado se podría relacionar con lo que promueven muchas bandas– está bastante bien logrado, semi épica, semi cañera pero lo suficientemente variada para los 10 minutos de ese viaje.

Yendo a lo rápido, cañero y técnico, resalto los temas The End of Innocence, Dehumanized,  Bastards of the Machine, Electric Messiah, Light up the Nations,  las que debido a una excelente mezcla y producción hace que se aprecien tal cual  sus riffs rápidos y sus notas precisas y deslizantes en los solos de guitarra; no solamente de éstos temas rápidos, sino tambien aquellos solos dulces y relajantes de la pseudo-balada del álbum: When All is Lost –quizá la balada más cerebral que he escuchado durante éste año–.

Un disco que, como mencionaba en un inicio, por su estilo progresivo no es digerible a la primer escucha para oídos maleducados como los míos, pero su apreciación está exponencialmente correlacionado a la cantidad de escuchadas que se le dé.

Lo más cañero: Todos los temas. con excepcion quizas de Prometheus que es la más generíca y aburridona.

 

Lo escuchado durante Junio de 2009

Bueno, a pesar que por causas extrañas el dominio de WordPress quedo banneado en mi pais (no quiero pensar en represión, pero conociendo mi país uno nunca sabe), a continuación presento de una manera resumida todos aquellos albums de música buena (entiendase metal) que me ha mantenido inspirado durante el sexto mes del 2009, en donde incluiré no solo aquellos nuevos lanzamientos que perduraron durante todo este mes en mi (t)iTan (reproductor chino), sino tambien todos aquellos buenos albums de años pasados e incluso décadas que no habia descubierto a pesar de tener contenido bastante bueno.  Decidi hacerlo de esta manera para no extenderme con reseñas muy grandes de dichos albums e ir al grano. A continuación el listado:

Lanzamiento de Junio 2009:

Candlemass – Death Magic Doom

Candlemass - Death Magic Doom

Candlemass - Death Magic Doom

Uno de los pioneros del movimiento Doom Metal regreso este año en donde al parecer el nuevo vocalista esta haciendo muy bien su trabajo, con un album al cual me atrevo a decir que quiza es el mejor despues de Nightfall por allá de finales de los 80, Es impresionante no solo la calidad lírica, sino la belleza musical al presentarnos ofertas tan rápidas como If I Ever Die o Dead Angel (algo extraño para el género doom), canciones cañeramente lentas como Hammer of Doom of the Deep, entre otras joyas que trae, definitivamente este album es obligatorio tenerlo, pues es de los mejores lanzamientos que he escuchado en el año.

Joyas ancestrales recien descubiertas:

Dark Empire – Distant Tides (2007)

Dark Empire - Distant Tides

Dark Empire - Distant Tides

Seguro una banda bastante desconocida para muchos, incluso lo para mi hasta hace un mes, que consegui este album y descubri su calidad musical, la verdad aunque es una banda muy nueva, Dark Empire demuestran una tendencia a hacer un heavy/power bastante técnico, con riffs que no aburren por todos lados, quiza el unico inconveniente es que es un album bastante corto. pero vale la pena escucharlo

Equilibrium – Sagas (2008)

Equilibrium - Sagas

Equilibrium - Sagas

Otro de los titulos que me mantuvieron entretenido en mi travesia en el bus rumbo a mi trabajo,  Equilibrium es otra banda que jamas habia escuchado,  se enfocan en desarrollar el sonido Folk con un poco de melodeath, presentando una complejidad que aunque a veces puede llegar a saturar el oido, es entretenido ver como juegan con tanto instrumento tradicional con riffs bastante agradables, me llamo la atencion la cancion Umbesiegt, la cual es una combinacion entre   instrumentos tradicionales sudamericanos con musica bastante pegajosa.

Bueno, eso fue a grandes rasgos lo mejorcito que pude escuchar en el mes… me falto mencionar el nuevo de Primal Fear – 16.6, pero ese lo dejo para otra ocasion pues aún no lo he compilado como se debe…

Heaven and Hell – The Devil you know, y vaya que si…

Durante el ultimo mes estuve atado auditivamente a un grandioso Disco, nada mas que la mas reciente entrega de los que muchos llaman los fundadores del Metal, Black Sabbath, en su mejor alineacion (prefiero black sabbath con Dio en lo personal), y con otro nombre. Asi es, un album que lo anticipaba en el listado del Año pasado y me llevé la grata sorpresa de que, a pesar de la edad de estos señores, siguen siendo tan creativos…

Es impresionante la atmósfera que logran plasmar en este nuevo clásico, a puro riff electrizante empieza Atom & Evil, adornado exquisitamente con letras bastante oscuras y metaforicas tal y como solo Dio las sabe escribir, Da paso a continuación para Fear, con un riff inicial bastante rapido que da la impresion de que se trata de una cancion acelerada, aunque en realidad se trate de una cancion Doomy bastante interesante, al igual que en la anterior, con letras de altura.  Continuando nos encontramos ante Bible Black, el primer sencillo el cual es bastante bueno, a pesar de el video tan nefasto que le hicieron. Impresionante el intro acústico así como el desarrollo de toda la canción.

Heaven and Hell - The Devil you know

Heaven and Hell - The Devil you know

Sigue la sadica Double the Pain, la cual continua con la rafaga de riffs doom característicos de Iommi, bastante entretenida, para continuar con Rock and Roll Angel, una cancion la cual se confundiría con una de Dio, la banda, con pasajes acústicos bastante interesantes. To turn to the Screw, una cancion quiza menos memorable, siempre con el ritmo lento de las anteriores. continuando a la rápida del Album, Eating the Cannibals, la verdad no es un Neon Knights, pero aun asi demuestra que estos viejitos todavia pueden hacer canciones rapidas, lo mismo pasa con Neverwhere.  Y para finalizar, Breaking into Heaven, un excelente cierre épico para este álbum.

La verdad no esperaba que el producto final iba a ser tan bueno, simplemente este album les demuestra a todos aquellas bandas nuevas  quiénes son sus padres, y a quíenes deben respetar,  Quiza no el mejor album de Black Sabbath, pero lo que si puedo asegurar que es de los mejores, y un clásico instantáneo.

Saxon – Into the Labyrinth

Desgraciados los piratas, que no se como le hacen para “leakear” albums 2 meses antes de su salida, esta vez con los británicos de Saxon que regresan de nuevo con otro buen álbum. Biff Byford y compañía nos presentan Into the Labyrinth, Un nombre bastante acertado, pues al igual que un laberinto, media vez se entra en el álbum, es muy difícil salir de éste con toda su variedad que presenta, tanto que parece estar separado en 2 partes, la parte “moderna” y la parte “nostálgica.. veremos por qué.

La primer parte, la “Moderna”, Saxon nos enseña en el primer tema, épico y a la vez directo, Batallions of Steel, una cancion de velocidad aceptable,  al mejor estilo que logró plasmar en Attilla de Hun en el album predecesor (solo que mas lenta) con coros multivoz y una produccion digna de un álbum épico. Y hablando de parecidos, la siguiente canción, Live to Rock, representa todas aquellas corrientes Hard rockeras (muy al estilo AC/DC) como lo hizo en 2007 con I’ve Gotta Rock (To Stay Alive). Seguido de ésto,  Demon Sweeny Todd, Un tema que por el mismo nombre, da pinta a ser cañero, y efectivamente lo és, es quizá el tema más rapido que tiene este álbum. muy a la Witchfinder General del Lionheart, Saxon nos demuestra que no envejece, tomando lo veloz del power metal germánico con lo mejor de su estilo británico.  pero la caña no termina ahí, pues a continuacion viene un tema bastante resemblante a Red Star del pasado album… solo que en version rápida.  Valley of the King, el segundo épico del álbum, demuestra otra vez que si se desea hacer buen metal a un ritmo acelerado, ni la edad impide lograrlo.

Saxon Into the Labyrinth Cover

Saxon Into the Labyrinth Cover

Bien, y después de esto, viene la segunda parte del disco. Slow Lane blues, otra canción lenta orientada al heavy 70ero, en donde si se escucha, podría confundirse quizá con algun buen tema de Rainbow o Deep Purple, o sea bastante retro. Viene Crime of Passion, bastante resemblande a lo que se puede encontrar en los tiempos de Wheel of Steel, con un solo exquisito a media cancion y unas letras directas como en aquellos tiempos. para dar lugar a un interludio, Premonition in D minor, quiza la cancion mas insensata en el album. Abriendo luego una pseudo balada bastante pegajosa, Voice, con un solo bastante tecnico, y en promedio, de lo mejor que se encuentra en este album. Otro tributo al hard rock con Protect Yourself, media aburrida. puesto que se encuentra antes de una realmente buena, Hellcat, un rocker bastante cañero digno de estar al lado de Heavy Metal Thunder por su velocidad que Saxon nos provee desde el Lionheart (Sobre todo el solo.. que solo!) de las más recomendadas.  Regresando al Heavy/ Hard Rock, Come rock of Ages, con riffs bastante Saxonescos tambien muy a la 747, definitivamente metal con clase.  Y para finalizar, un remix de una cancion vieja del Killing Ground, Coming Home, omitiendo totalmente toda guitarra eléctrica distorsionada, sustituyendolo por un sonido bastaten tranquilo y sureño, que aunque no sea muy metálica, es muy relajante y agradable a los oidos.

Definitivamente que mejor manera de iniciar el 2009 con álbums como éste.  que aunque no es un álbum perfecto, Saxon logra su cometido de ponernos rock en los oidos con la delicadeza como lo hacian desde los 70’s/80’s, y sazonado con lo que nos ha dado en esta última década.  Esperemos que otras bandas del NWOBHM como Angel Witch logren hacer algo similar (si es que en realidad sacan su tan esperado album retorno).

Web de Saxon www.saxon747.com

Edguy – Tinnitus Sanctus: de mal en peor.

Luego de la esperadísima 3ra parte de su concepto AvantasíaTobias Sammet, al igual que como lo hizo en 2002 con Mandrake, decide sacar en el mismo año tambien un álbum de su banda principal. La cual quizá sea el único punto de comparación entre Mandrake y este album.

Por qué? quién no recuerda lo bueno que fue el Mandrake, con el que logró mejorar tanto su voz, como darle la dosis adecuada de power metal, sin resultar repetitivo como lo suelen ser todas las bandas clones de Helloween.  Pero con Tinnitus Sanctus, se rompe la regla, pues esta vez, nos presenta un álbum mucho más aburrido, más comercial, y menos metalero que cualquiera que haya sacado anteriormente… lo cual haria pensar que al parecer a Tobby le está afectando mucho su amistad con el anti-metal de Michael Kiske….

Edguy - Tinnitus Sanctus Front Cover

Edguy - Tinnitus Sanctus Front Cover

Con éste album nos damos cuenta la transición que empezó quizá con algunos temas del excelentísimo Hellfire Club (el cual todavia conserva la dosis adecuada entre metal inteligente y cañero, con payasadas), y que, lamentablemente, únicamente los únicos vestigios de edguy del pasado sean las canciones Speedhoven, y un poco de The Pride of Creation. Eso no quiere decir que no tenga canciones lentas buenas, pues Wake Up Dreaming es otro tema que es bastante interesante. Pero las demás… un total desperdicio… con un nivel de aburrimiento y mal uso de teclados como Matrix, ambas del anterior disco. y agudizándose con una abominacion al estilo Trinidad: Are you a little pervert too?. nefasta definitivamente.

Seguro, Sammet cumplió su palabra, que una vez dijo en una entrevista: en donde le gustaría este album como epitafio de su carrera. sin importarle que ganara o perdiera fans, que este album sea el mejor o el peor de edguy,… y al parecer se orientó por el segundo camino lamentablemente. Esperemos que algún dia Sammet recapacite, y vuelva a hacer musica con su estilo es el Heavy/Power metal de altura como lo hizo anteriormente en Mandrake y Hellfire Club.