Mi top 10 del Heavy Metal en 2011, the Black List

Finalizando otro año, en lo personal el año más metalero para mí, no tanto por los lanzamientos –que aunque hay muchos muy buenos, queda corto comparado a años anteriores– sino mas bien por haber podido asistir al evento que soñé ir desde que vivo como metalhead: Wacken Open Air en su versión 2011.  Y no solo el ir, sino convivir con decenas de miles de Metalheads de todos lados del mundo,  presenciar en vivo tanta leyenda del Metal como Judas Priest, Ozzy o Motorhead, así como otras de gran calidad como Iced Earth, Mayhem o Avantasia, y sobrevivir al *horrible* clima del norte de Alemania (y eso que era verano). Sumado a todo esto la paz mental vivida, definitivamente hacen de 2011 uno de los mejores años, sazonando estas vivencias con los mejores discos  (en orden inverso) que listo a continuación:

10. Mastodon – The Hunter

Mastodon - The Hunter

Más directo y menos complejo, así se puede definir éste álbum.  Y era de esperarse, la fama siempre les es dificil de digerir que muchos deciden mutar.  Afortunadamente con Mastodon, el cambio no es tan malo, la calidad compositiva continúa, en éste plástico orientado a mayores audiencias y algunas reminescencias a discos anteriores.

9. Rhapsody of Fire – From Chaos to Eternity:

Los italianos luego de un excelente album en 2010, y volver más a su estilo original, vuelven a sacar un año despues lo que será su último disco antes de separarse.  Bastante buena la despedida de la agrupación original, buena composicion y un poquito más “pesado” que el album del año pasado.

8. Amon Amarth – Surtur Rising:

Los vikingos regresan con un nuevo album, nueva portada, en un nuevo año, y con el mismo estilo de siempre, ya apodados los Mötorhead de Odín, conservan la misma calidad y consistencia que van dando desde hace más de una década, aunque no sea su mejor obra, siempre es satisfactorio escuchar sus odas paganas.

7. Toxic Holocaust – Conjure and command:

Excelente año para el Neo-Thrash Metal, y sobre todo para su big four actual, Toxic Holocaust nos presenta un álbum consistente, riffs exactos y memorables, y lo mejor, la agresión que los caracteriza.

6. Symphony X – Iconoclast

Un álbum más prog y difícil de digerir que el anterior de hace 4 años, pero que luego de las n escuchadas de riffs técnicos, beats exactos y melodiosa voz, hacen que los cientos de minutos del álbum valgan la pena.

5. Edguy – Age of the Joker

Disco más dinámico y menos aburrido del nuevo estilo de Edguy, aunque no a la altura del majestuoso Mandrake, Tobi vio la necesidad de no dejar eclipsada su banda ante los bastante mejores álbumes de su banda alterna Avantasia

4. Saxon – Call to Arms

Con una portada que, la verdad me incomodó; regresa Biff repartiendo caña, una lección que muchos de sus contemporáneos paisanos como Iron Maiden o Judas Priest deberían aprender: Ser viejos no significa ser lentos ni perezozos.  Como siempre, Metal bastante bien ejecutado por estos ingleses.

3. White Wizzard – Flying Tigers

Estos últimos dos años, gracias a la recomendación de la hermana metalera Alejandra me he percatado de éste nuevo y agradable retorno, la llamada “nueva ola del heavy metal tradicional” un nombre un poco “clichado” pero que describe bien bandas que quieren revivir el NWOBHM de principíos de los 80, y White Wizzard es de los mejores ejemplos.  Canciones rápidas junto con odas al heavy metal y baladas poderosas, al galope de guitarras rítmicas y solos exquisitos.  Heavy Metal en su máxima expresión.

2. Vader – Welcome to the Morbid Reich.

Estilo y nivel técnico, algo que ha caracterizado a estos polacos desde sus inicios, junto con una composición y líricas oscuras como suelen hacerlo bien. dá una excelente bienvenida al mundo de los morbosos.

1. Iced Earth – Dystopia

La tierra congelada vuelve a su temperatura inicial, la que todos disfrutamos, en el álbum más consistente y entretenido que han tenido en años, y un nuevo vocalista malabarista de las cuerdas vocales que no solo cumplió con las expectativas, sino las superó con ganancias.

Las siguientes 10:

11. Die Apokalyptischen Reiter – Moral and Wahnsin

Aunque completamente en aleman, su estilo ska-metal hacen agradable la tarde.

12. Bloodbound – Unholy Cross

De las nuevas promesas del power metal, que con estilo épico realizan canciones memorables.

13. Skeletonwitch – Forever abomination

Otro de los big 4 del thrash actual. Poquitín más progresivo que su anterior disco.

14. Iron Savior – The landing

Mantienen su estilo intacto, del mejor estilo power aleman, puras guitarras y sin mariconadas de voces casi femeninas o teclados.

15. Megadeth – 13

Disco de relleno de megadeth, o al menos eso parece luego del excelente Endgame, sin embargo muchas las canciones son bastante buenas individualmente, quizás el orden en que están en el disco tenga que ver, quien sabe.

16. Wolf – Legions of Bastards

Heavy Metal Clásico sin ser parte formalmente del movimiento de NWOTHM.

17. Alestorm, back through time

Los piratas escoceses continúan dando canciones buenas que nos hacen imaginar borracheras en alta mar.

18. Warcry – Alfa

La banda española por excelencia, canciones bastante emotivas y orientadas a los inicios de la banda.

19. Nightwish – Imaginaerum

Mucho mejor que su anterior “obra”, Nightwish ya se está acomodando a la voz chillona de su actual vocalista (que esta vez no suena tan mal) y canciones entretenidas.. a excepción de las que incluyen narraciones… ah como las detesto.

20. Scheepers – Scheepers

El esfuerzo en solitario del clon de Halford lider de Primal Fear, un tributo al heavy metal bastante bien logrado.

La basura de 2011:

Morbid Angel – Illvd Divinvm Insanvs:

Creo que es la mayor vergüenza para una banda que se caracterizaba por su brutal sonido puro. convertido ahora en una basura repetitiva e industrial.

Symfonia – In paradisum

El cliché del power metal a su máximo nivel,  clon del clon de Helloween,  y un André Matos aguado al igual que las composiciones.  Este álbum demuestra el porqué de la decisión de Tolki de dejar la música para siempre.

Opeth – Heritage

Muchos laueran éste álbum. a mí simplemente me parece aburrido, quizás estoy tan acostumbrado al Opeth de los tiempos de Orchid, o simplemente mi oido no está hecho para la variedad que el metal progresivo puede llegar a ofrecer.

Joyas perdidas escuchadas en 2011

Ghost- Opus Epinomous

Extraña banda de unos integrantes vestidos de líderes católicos, tocando un estilo retro de metal con algo de psicodélico, y letras a veces ridículas, pero muy buenas composiciones que me harán seguirle la pista a estos “pontífices de Satán”.

White Wizzard – Over The Top

El primer álbum de ésta excelente banda de heavy metal tradicional, y de los mejores que he escuchado en el género. Cierto,la letra está llena de clichés y todo, pero, ¿Qué diablos?, es 110% heavy metal del que vale la pena escuchar y disfrutar.

Heathen – Evolution of Chaos:

¿Qué mas puedo pedir? Speed metal cañero, con veloces riffs y una letra bastante bien pensada, mezclado de una manera exquisita.

Tarja –  What Lies Beneath:

Desconfiado de que iba a ser un álbum de “rock/pop” mas que de metal, evadí el año pasado a Tarja, sin contar que al darles la oportunidad, llegase a concluir que, en solitario, es incluso mejor que sus últimos años en Nightwish (y muchísimo más apreciable que lo que  hace Nightwish actualmente), Sí, son canciones también orientadas a un público amplio, pero con el tono de guitarra adecuado, entretenidas líneas melódicas, y la majestuosa voz de ésta chica finlandesa.

Darkthrone – Circle the Wagons:

Black Metal como me gusta escucharlo, set de canciones cojonudas a lo old school, bastante cerebrales y memorables.  Éste par de músicos saben lo que hacen, y lo hacen muy bien… o muy mal dependiendo el punto de vista.

Dark Angel – Darkness Descends:

La vieja escuela del thrash, que describiría como una mutación más violenta de Slayer llegando tocando suelos del Death Metal, sin necesariamente serlo.

Rage – Black in Mind, Unity, Reflections on a shadow, End of all days, Welcome to the Other Side.

Conjunto de pruebas, de que, sin importar la alineación, o la orientación musical, ya sea sinfónico, speed o mas power, Peavy es el artista más versátil y menospreciado del género. por esto y mucho más, convirtiéndose en una de mis bandas favoritas de todos los tiempos.

Possessed – Seven Churches

Los pioneros del Death Metal… o al menos eso me habían contado, una banda que por bloqueos mentales siempre rechacé escucharlos –pues desprecio un poco esa excesiva importancia que se le dán a temas tan inútiles como la (anti)religiosidad–, sin darme cuenta la gran caña que podían llegar a dar, guitarras estruendosas, riffs soberbios y un mezclado de lo más crudo, en mi caso solo debía ignorar las idioteces religiosas y dejarme poseer por su música.

Rush – Moving Pictures, Hemispheres

Otra banda vieja a la que le huía por pura ignorancia, pensaba que por tocar “progresivo” me iban a aburrir… malditos bloqueos mentales, de lo que me estaban privando. Rush con éstos dos títulos me demuestra que no se necesita ser ni tan pesado ni tan rápido para hacer música de calidad, y aunque, no es estrictamente Metal, no necesitan serlo con ese estilo único.

Concierto del año:

Wacken Open Air 2011.

Qué mas puedo decir de esto, basta con leer las entradas alusivas.

Runner up: Destruction (Guatemala City 19.08.2011): Completando el tridente del thrash aleman..

Bitácora del Wacken 2011 – El Evento, día 2

Wacken, 5 de Agosto, Día 2:

El clima seguía pintando bien, aunque con mañanas húmedas y con llovizna, además que se seguía filtrando un poco el agua en nuestra carpa y un poco más en la de los otros compañeros, no era nada que no se pudiera soportar. Por ciertos retrasos relacionados con la visita al Metal Market (en donde adquirí CDs a precios de ganga) ya no fue posible asistir a Primal Fear, algo que lamento mucho, pero, así es el metal.

Suicidal Tendencies

Suicidal Tendencies

Luego de ese evento triste,  el True Metal Stage nos esperaba, Suicidal Tendencies, una banda que conocía solo por nombre, y por que algunos mencionaban su legado, aunque jamás los había escuchado, lo que tocaron me parecía demasiado a música de pandilleros más que a Thrash Metal, y tocando ¡En el True Metal Stage!, qué blasfemia,  un evento que no disfrute para nada, quizás por que no conocía su música, y no pretendo conocer después de esa presentación. En mi opinión hubieran quedado mejor en el WET o Party  Stage.

Morbid Angel

Morbid Angel

Con mente positiva esperando a que todo mejorara, e intentando borrar la anterior experiencia, al terminar el show mientras todos se dirigían a ver a Morbid Angel, nos dedicamos a apartar espacio en la primer fila para Sodom y posteriormente para Judas Priest en el True Metal Stage, turnándonos para ir a echar un ojo al show de Morbid Angel, en la cual sobresalió Immortal Rites y Chapel of Ghouls.

Sodom

Sodom

Sodom inicia, en primera fila intentando evadir a todos los crowdsufers posibles de que no me pateen mis lentes.  Un guardia me alega en aleman mientras intento alejar a un crowdsurfer, mientras con trémolo acelerado Tom Angelripper ejecuta Agent Orange, definitivamente una experiencia única. aunque quedé exhausto al final del show, era hora de ir a comer luego que los Sodomistas terminaran.

Trivium

Trivium

As I Lay Dying tocan en el Black Stage mientras me dirijo a comer unas Wacken Nacken para recuperar energía. era momento de relajarse mientras veía el show de Rhapsody of Fire en el Party Stage, pues, la verdad me interesaba poco ver a As I Lay Dying, y aunque quienes lo vieron dicen que fue un buen show,  no me importo y necesitaba descansar, sabía que Priest era más importante y debía conservar fuerzas para ello.   Luego de las Wacken Nacken, deseaba ir al taller de guitarra de Victor Smoslki, guitarrista de Rage; a costa de perder espacio para el magno evento de Priest, decidí quedarme en los stages y esperar a Halford.   Toca Trivium en el True Stage y Heaven Shall Burn en el Black –dos bandas que tampoco esperaba– mientras mis energías se restaúran, y nos encontramos con otros compatriotas quienes tambien habían llegado… ya no somos los únicos chapines en Wacken.

Judas Priest

Judas Priest

Llega el momento esperado Judas Priest.  Se alza la manta que decia “Epitaph” para introducir el Himno de Batalla, finalizando con la rápida batería que abriría Rapid Fire.  Inolvidable la sensación de ver y escuchar a Halford y Tipton en el escenario.  Starbreaker, Victim of Changes, Diamonds and Rust, Night Crawler fueron excelentemente interpretadas, pero lo mejor estaba con la emotiva Beyonds the Realms of Death, una de mis favoritas, conservando inadulterados esos bellos solos para hacerme sacar las lágrimas a fuerza de Metal.   The Sentinel, Painkiller, entre otras, y finalizando con la moto en Hell Bent for Leather, You’ve got another thing coming y Living after Midnight, testificaban que ya me encontraba en el Valhalla con los dioses del Metal.  Termina Judas Priest, momento de cenar hot dogs daneses y a descansar en esa tienda que ya comenzaba a arruinarme la espalda por la superficie, y los pulmones por la humedad.  Y aún faltaba un día de batalla…

Lo escuchado durante Mayo de 2010

Todavia adolorido del cuerpo y del alma, y encima de todo, la partida de Ronnie James Dio al Valhalla, pero aún con la mente de acero inoxidable, pasó el mes de mayo, el cual, me entrego buenas composiciones para mis tímpanos, en donde la terapia metalera para una mente dañada por el destino fue fundamental para resisitir los ataques de las ideas, y de los sueños a medias. Esta terapia consistió en los siguientes álbumes, en donde casualmente ambos llevan la palabra Angel en sus títulos, y a los cuales agradezco haberme abierto la mente para ver nuevos horizontes… sobre todo por el album de…

Avantasia – Angel of Babylon.

Lo reconozco, al principio comencé odiando este album, ya que comparado a su contraparte “The Wicked Symphony” me parecio un poco mas simple y popish, pero era de escucharlo detenidamente, e interpretar sus letras para darme cuenta que es tan grande y valioso como el wicked.  Contando con excelentes composiciones como Stargazer y Journey to Arcadia, con momentos gradiosos comparados al Scarecrow o incluso al Seven Angels de anteriores albumes, pasando por las sentimentales Alone I Remember, o las cañeras Rat Race, Promised Land, o la homónima , y sin olvidar incluso Your Love is Evil (la cual se ajustó para el momento). se alinean para crear un matiz de sonidos bastante agradable.  Mi unica objeción es la canción Symphony of Life, demasiado comercial y repetitiva, y la poca variedad en las voces, en donde en ciertas canciones parece que el album solo es un dueto entre Sammet y Lande.

Avantasia - Angel of Babylon

Las mas cañerasStargazer, Angel of Babylon, Promised Land Your love is Evil, Alone I Remember.

Rhapsody of Fire – The Frozen Tears of Angels.

Una banda a la que le habia perdido confianza, ya que se dedicaban más a hacer composiciones hollywoodezcas que temas con la caña necesaria para ser considerada Metal para mis estándares.  Sin esperanza de que sacaran algo que valiera la pena, decidi probar éste album a ver si aunque sea conservaban alguna canción al estilo Power of the Dragonflame para atrás, y cual fue mi sorpresa al escuchar desde la segunda canción, en donde noté que al fin regresaron a su estilo rápido y virtuoso que los caracterizó desde la primera vez que escuche a esta banda (Sobre todo al escuchar Reign of Terror).  Me pareció bastante bueno el regreso de esta banda a sus buenas épocas. +1 por su reivindicación.

Rhapsody - The frozen tears of Angels

Rhapsody - The frozen tears of Angels

Las más cañeras: Crystal Moonlight, Reign of Terror, Danza di Fuoco e Ghiaccio, Raging Starfire, On the Way to Ainor.

Y asi, llego a medio año, afortunadamente vivo,  y sobre todo, con esa experiencia valiosa que me dejo los primeros 5 meses de este 2010.  Veremos que pasa en el final de esta primer mitad e inicios de la 2da mientras los sonidos del Metal me sigan acompañando por este largo viaje, tan doloroso como placentero llamado Vida.