Saxon – Into the Labyrinth

Desgraciados los piratas, que no se como le hacen para “leakear” albums 2 meses antes de su salida, esta vez con los británicos de Saxon que regresan de nuevo con otro buen álbum. Biff Byford y compañía nos presentan Into the Labyrinth, Un nombre bastante acertado, pues al igual que un laberinto, media vez se entra en el álbum, es muy difícil salir de éste con toda su variedad que presenta, tanto que parece estar separado en 2 partes, la parte “moderna” y la parte “nostálgica.. veremos por qué.

La primer parte, la “Moderna”, Saxon nos enseña en el primer tema, épico y a la vez directo, Batallions of Steel, una cancion de velocidad aceptable,  al mejor estilo que logró plasmar en Attilla de Hun en el album predecesor (solo que mas lenta) con coros multivoz y una produccion digna de un álbum épico. Y hablando de parecidos, la siguiente canción, Live to Rock, representa todas aquellas corrientes Hard rockeras (muy al estilo AC/DC) como lo hizo en 2007 con I’ve Gotta Rock (To Stay Alive). Seguido de ésto,  Demon Sweeny Todd, Un tema que por el mismo nombre, da pinta a ser cañero, y efectivamente lo és, es quizá el tema más rapido que tiene este álbum. muy a la Witchfinder General del Lionheart, Saxon nos demuestra que no envejece, tomando lo veloz del power metal germánico con lo mejor de su estilo británico.  pero la caña no termina ahí, pues a continuacion viene un tema bastante resemblante a Red Star del pasado album… solo que en version rápida.  Valley of the King, el segundo épico del álbum, demuestra otra vez que si se desea hacer buen metal a un ritmo acelerado, ni la edad impide lograrlo.

Saxon Into the Labyrinth Cover

Saxon Into the Labyrinth Cover

Bien, y después de esto, viene la segunda parte del disco. Slow Lane blues, otra canción lenta orientada al heavy 70ero, en donde si se escucha, podría confundirse quizá con algun buen tema de Rainbow o Deep Purple, o sea bastante retro. Viene Crime of Passion, bastante resemblande a lo que se puede encontrar en los tiempos de Wheel of Steel, con un solo exquisito a media cancion y unas letras directas como en aquellos tiempos. para dar lugar a un interludio, Premonition in D minor, quiza la cancion mas insensata en el album. Abriendo luego una pseudo balada bastante pegajosa, Voice, con un solo bastante tecnico, y en promedio, de lo mejor que se encuentra en este album. Otro tributo al hard rock con Protect Yourself, media aburrida. puesto que se encuentra antes de una realmente buena, Hellcat, un rocker bastante cañero digno de estar al lado de Heavy Metal Thunder por su velocidad que Saxon nos provee desde el Lionheart (Sobre todo el solo.. que solo!) de las más recomendadas.  Regresando al Heavy/ Hard Rock, Come rock of Ages, con riffs bastante Saxonescos tambien muy a la 747, definitivamente metal con clase.  Y para finalizar, un remix de una cancion vieja del Killing Ground, Coming Home, omitiendo totalmente toda guitarra eléctrica distorsionada, sustituyendolo por un sonido bastaten tranquilo y sureño, que aunque no sea muy metálica, es muy relajante y agradable a los oidos.

Definitivamente que mejor manera de iniciar el 2009 con álbums como éste.  que aunque no es un álbum perfecto, Saxon logra su cometido de ponernos rock en los oidos con la delicadeza como lo hacian desde los 70’s/80’s, y sazonado con lo que nos ha dado en esta última década.  Esperemos que otras bandas del NWOBHM como Angel Witch logren hacer algo similar (si es que en realidad sacan su tan esperado album retorno).

Web de Saxon www.saxon747.com

Mi TOP 10 del 2007 para el Heavy Metal: the black list

Ya a menos de 8 días de finalizar este año 2007, decidí hacer un resumen de los que para mí fueron los títulos que marcaron este año lleno de heavy metal para mis oidos, títulos que fueron suficiente para recordar los momentos tanto trágicos como placenteros que viví en este 2007. El orden de éste es puramente subjetivo, no hay nada científico, sino se basa mas que todo en los álbums que más me “llegaron” y taladraron mi cabeza de una manera sana. Y se incluye unica y exclusivamente Heavy Metal y sus derivados (aunque en la seccion de tomatazos puede incluir algunos que ya no son muy metalicos…) He aqui entonces… El top 10.

Las Mas Cañeras

1. Symphony X – Paradise Lost:

Definitivamente el gran ganador, contiene todo lo que un buen disco de heavy metal deberia tener… un conjunto de buenas canciones que hacen que el botón skip del amarok/winamp deje de existir, Riffs tan agresivos como melódicos en temas como My Domination o Seven, melodías muy técnicas como en Walls of Babylon, o incluso baladas muy bien realizadas como la pista que lleva el nombre del título.

2. Gamma Ray – Land of the Free Part II:

Definitivamente el regreso de Kai Hansen a lo que sabe hacer mejor, canciones a velocidad extrema. Considerado por muchos como el mejor álbum de Gamma Ray en este nuevo siglo, y no lo dudo para nada. pues canciones como When The World, Insurrection, Rain, u Opportunity nos hace ver que hay Gamma Ray para rato.

3. Saxon – The Inner Sanctum:

Peter Byford, el inglés sexagenario de la voz de acero, continúa cosechando lo que hace mas de 30 años sembró, Excelente Heavy metal, prestando por una vez más un poco del sonido Power germánico, creando un disco exquisito tanto para los que les gusta la vieja escuela del NWOBHM, como para los jóvenes dentro del Power que disfrutamos con temas como Let me Feel your Power o Attila the Hun.

4. Helloween – Gambling with the Devil

Weikath, Grosskopf, y Co. nos dan a conocer de nuevo que no sólo son los fundadores de éste subgénero, sino que todavía lo hacen con agresividad suficiente como fue demostrada en temas como The bells of the Seven Hells o Kill it, que incluyen unos riffs pseudo thrasheros bastante buenos.

5. Iced Earth – Framing Armaggedon:

Schaffer logra crear un ambiente extremadamente bueno en este album, en donde quizá hizo falta algunas canciones rápidas, y sobraron un poco los interludios, pero al escucharlo como un todo, se puede apreciar un disco con una atmósfera impresionante, especialmente al llegar a temas como The Clouding o The Domino Decree.

6. Ensiferum – Victory Songs:

Ensiferum regresan con un álbum que muestra con canciones como Death Bringer from the Sky, Blood is the price of Glory y Victory Song, el perfecto balance entre canciones cañeras y melodía medieval con temas vikingos, demostrándonos cómo el folk metal debe ser realizado.

7. Primal Fear – New Religion:

Esta es la progresión natural despues de Seven Seals, mostrando un lado un poco más heavy clásico de Scheepers, y con orquestación bastante oportuna como en Fighting the Darkness, y a la vez mezclada con velocidad en temas como Face the Emptiness.

8. Iron Savior – Megatropolis:

El tercer descendiente de la trinidad post-Iron Fist en ser mencionado en esta lista, lanzó un álbum orientado más al lado clásico del metal, eso sí, lleno de ciencia ficción, y sobre todo de memorables riffs en temas como Omega Man, Megatropolis o Cyber Hero.

9. Megadeth – United Abominations:

Regresa de nuevo Mustaine, con un álbum no tan orientado al thrash metal como en los viejos tiempos, pero tampoco tan lejos de éste, ya que los riffs en temas como Sleepwalker, You’re Dead o Burnt Ice son bastante resemblantes a temas desde el Rust in Peace para atrás.

10.Arch Enemy – Rise of the Tyrant:

Los hermanos Amott regresan junto con la voz reptilezca de Angela, en un álbum que para muchos el es el mejor de la temporada desde que ésta chava se unió a la banda gracias a temas como The Last Enemy, The Great Darkness o Vultures.

Los que nunca llegaron:

Judas Priest – Nostradamus:

Seguramente Rob Halford y Co. tuvieron sus razones para no lanzar su épico album, sin embargo… nos dejo a muchos con las ganas de ver de qué son capaces todavía estas leyendas del metal.

Avantasia – The Scarecrow:

El nombre Avantasia es sinónimo de calidad, y esta vez, Tobias Sammet retrasa el lanzamiento del tercer álbum de su más ambicioso proyecto, interpretado por muchas grandes leyendas dentro del género.

Y los tomatazos a…

a. Mago de Oz – La Ciudad de los Arboles:

Simplemente un album que deja mucho que desear.

b. Sonata Arctica – Unia:

El Flower metal nunca ha estado más cerca de dejar de ser metal con este album en donde sobra la pomposidad y faltan los solos.