Mi top 10 del Heavy Metal en 2011, the Black List

Finalizando otro año, en lo personal el año más metalero para mí, no tanto por los lanzamientos –que aunque hay muchos muy buenos, queda corto comparado a años anteriores– sino mas bien por haber podido asistir al evento que soñé ir desde que vivo como metalhead: Wacken Open Air en su versión 2011.  Y no solo el ir, sino convivir con decenas de miles de Metalheads de todos lados del mundo,  presenciar en vivo tanta leyenda del Metal como Judas Priest, Ozzy o Motorhead, así como otras de gran calidad como Iced Earth, Mayhem o Avantasia, y sobrevivir al *horrible* clima del norte de Alemania (y eso que era verano). Sumado a todo esto la paz mental vivida, definitivamente hacen de 2011 uno de los mejores años, sazonando estas vivencias con los mejores discos  (en orden inverso) que listo a continuación:

10. Mastodon – The Hunter

Mastodon - The Hunter

Más directo y menos complejo, así se puede definir éste álbum.  Y era de esperarse, la fama siempre les es dificil de digerir que muchos deciden mutar.  Afortunadamente con Mastodon, el cambio no es tan malo, la calidad compositiva continúa, en éste plástico orientado a mayores audiencias y algunas reminescencias a discos anteriores.

9. Rhapsody of Fire – From Chaos to Eternity:

Los italianos luego de un excelente album en 2010, y volver más a su estilo original, vuelven a sacar un año despues lo que será su último disco antes de separarse.  Bastante buena la despedida de la agrupación original, buena composicion y un poquito más “pesado” que el album del año pasado.

8. Amon Amarth – Surtur Rising:

Los vikingos regresan con un nuevo album, nueva portada, en un nuevo año, y con el mismo estilo de siempre, ya apodados los Mötorhead de Odín, conservan la misma calidad y consistencia que van dando desde hace más de una década, aunque no sea su mejor obra, siempre es satisfactorio escuchar sus odas paganas.

7. Toxic Holocaust – Conjure and command:

Excelente año para el Neo-Thrash Metal, y sobre todo para su big four actual, Toxic Holocaust nos presenta un álbum consistente, riffs exactos y memorables, y lo mejor, la agresión que los caracteriza.

6. Symphony X – Iconoclast

Un álbum más prog y difícil de digerir que el anterior de hace 4 años, pero que luego de las n escuchadas de riffs técnicos, beats exactos y melodiosa voz, hacen que los cientos de minutos del álbum valgan la pena.

5. Edguy – Age of the Joker

Disco más dinámico y menos aburrido del nuevo estilo de Edguy, aunque no a la altura del majestuoso Mandrake, Tobi vio la necesidad de no dejar eclipsada su banda ante los bastante mejores álbumes de su banda alterna Avantasia

4. Saxon – Call to Arms

Con una portada que, la verdad me incomodó; regresa Biff repartiendo caña, una lección que muchos de sus contemporáneos paisanos como Iron Maiden o Judas Priest deberían aprender: Ser viejos no significa ser lentos ni perezozos.  Como siempre, Metal bastante bien ejecutado por estos ingleses.

3. White Wizzard – Flying Tigers

Estos últimos dos años, gracias a la recomendación de la hermana metalera Alejandra me he percatado de éste nuevo y agradable retorno, la llamada “nueva ola del heavy metal tradicional” un nombre un poco “clichado” pero que describe bien bandas que quieren revivir el NWOBHM de principíos de los 80, y White Wizzard es de los mejores ejemplos.  Canciones rápidas junto con odas al heavy metal y baladas poderosas, al galope de guitarras rítmicas y solos exquisitos.  Heavy Metal en su máxima expresión.

2. Vader – Welcome to the Morbid Reich.

Estilo y nivel técnico, algo que ha caracterizado a estos polacos desde sus inicios, junto con una composición y líricas oscuras como suelen hacerlo bien. dá una excelente bienvenida al mundo de los morbosos.

1. Iced Earth – Dystopia

La tierra congelada vuelve a su temperatura inicial, la que todos disfrutamos, en el álbum más consistente y entretenido que han tenido en años, y un nuevo vocalista malabarista de las cuerdas vocales que no solo cumplió con las expectativas, sino las superó con ganancias.

Las siguientes 10:

11. Die Apokalyptischen Reiter – Moral and Wahnsin

Aunque completamente en aleman, su estilo ska-metal hacen agradable la tarde.

12. Bloodbound – Unholy Cross

De las nuevas promesas del power metal, que con estilo épico realizan canciones memorables.

13. Skeletonwitch – Forever abomination

Otro de los big 4 del thrash actual. Poquitín más progresivo que su anterior disco.

14. Iron Savior – The landing

Mantienen su estilo intacto, del mejor estilo power aleman, puras guitarras y sin mariconadas de voces casi femeninas o teclados.

15. Megadeth – 13

Disco de relleno de megadeth, o al menos eso parece luego del excelente Endgame, sin embargo muchas las canciones son bastante buenas individualmente, quizás el orden en que están en el disco tenga que ver, quien sabe.

16. Wolf – Legions of Bastards

Heavy Metal Clásico sin ser parte formalmente del movimiento de NWOTHM.

17. Alestorm, back through time

Los piratas escoceses continúan dando canciones buenas que nos hacen imaginar borracheras en alta mar.

18. Warcry – Alfa

La banda española por excelencia, canciones bastante emotivas y orientadas a los inicios de la banda.

19. Nightwish – Imaginaerum

Mucho mejor que su anterior “obra”, Nightwish ya se está acomodando a la voz chillona de su actual vocalista (que esta vez no suena tan mal) y canciones entretenidas.. a excepción de las que incluyen narraciones… ah como las detesto.

20. Scheepers – Scheepers

El esfuerzo en solitario del clon de Halford lider de Primal Fear, un tributo al heavy metal bastante bien logrado.

La basura de 2011:

Morbid Angel – Illvd Divinvm Insanvs:

Creo que es la mayor vergüenza para una banda que se caracterizaba por su brutal sonido puro. convertido ahora en una basura repetitiva e industrial.

Symfonia – In paradisum

El cliché del power metal a su máximo nivel,  clon del clon de Helloween,  y un André Matos aguado al igual que las composiciones.  Este álbum demuestra el porqué de la decisión de Tolki de dejar la música para siempre.

Opeth – Heritage

Muchos laueran éste álbum. a mí simplemente me parece aburrido, quizás estoy tan acostumbrado al Opeth de los tiempos de Orchid, o simplemente mi oido no está hecho para la variedad que el metal progresivo puede llegar a ofrecer.

Joyas perdidas escuchadas en 2011

Ghost- Opus Epinomous

Extraña banda de unos integrantes vestidos de líderes católicos, tocando un estilo retro de metal con algo de psicodélico, y letras a veces ridículas, pero muy buenas composiciones que me harán seguirle la pista a estos “pontífices de Satán”.

White Wizzard – Over The Top

El primer álbum de ésta excelente banda de heavy metal tradicional, y de los mejores que he escuchado en el género. Cierto,la letra está llena de clichés y todo, pero, ¿Qué diablos?, es 110% heavy metal del que vale la pena escuchar y disfrutar.

Heathen – Evolution of Chaos:

¿Qué mas puedo pedir? Speed metal cañero, con veloces riffs y una letra bastante bien pensada, mezclado de una manera exquisita.

Tarja –  What Lies Beneath:

Desconfiado de que iba a ser un álbum de “rock/pop” mas que de metal, evadí el año pasado a Tarja, sin contar que al darles la oportunidad, llegase a concluir que, en solitario, es incluso mejor que sus últimos años en Nightwish (y muchísimo más apreciable que lo que  hace Nightwish actualmente), Sí, son canciones también orientadas a un público amplio, pero con el tono de guitarra adecuado, entretenidas líneas melódicas, y la majestuosa voz de ésta chica finlandesa.

Darkthrone – Circle the Wagons:

Black Metal como me gusta escucharlo, set de canciones cojonudas a lo old school, bastante cerebrales y memorables.  Éste par de músicos saben lo que hacen, y lo hacen muy bien… o muy mal dependiendo el punto de vista.

Dark Angel – Darkness Descends:

La vieja escuela del thrash, que describiría como una mutación más violenta de Slayer llegando tocando suelos del Death Metal, sin necesariamente serlo.

Rage – Black in Mind, Unity, Reflections on a shadow, End of all days, Welcome to the Other Side.

Conjunto de pruebas, de que, sin importar la alineación, o la orientación musical, ya sea sinfónico, speed o mas power, Peavy es el artista más versátil y menospreciado del género. por esto y mucho más, convirtiéndose en una de mis bandas favoritas de todos los tiempos.

Possessed – Seven Churches

Los pioneros del Death Metal… o al menos eso me habían contado, una banda que por bloqueos mentales siempre rechacé escucharlos –pues desprecio un poco esa excesiva importancia que se le dán a temas tan inútiles como la (anti)religiosidad–, sin darme cuenta la gran caña que podían llegar a dar, guitarras estruendosas, riffs soberbios y un mezclado de lo más crudo, en mi caso solo debía ignorar las idioteces religiosas y dejarme poseer por su música.

Rush – Moving Pictures, Hemispheres

Otra banda vieja a la que le huía por pura ignorancia, pensaba que por tocar “progresivo” me iban a aburrir… malditos bloqueos mentales, de lo que me estaban privando. Rush con éstos dos títulos me demuestra que no se necesita ser ni tan pesado ni tan rápido para hacer música de calidad, y aunque, no es estrictamente Metal, no necesitan serlo con ese estilo único.

Concierto del año:

Wacken Open Air 2011.

Qué mas puedo decir de esto, basta con leer las entradas alusivas.

Runner up: Destruction (Guatemala City 19.08.2011): Completando el tridente del thrash aleman..

Reseñando: Symphony X – Iconoclast

Recuerdo mi vida antes de escuchar Symphony X, odiaba todo lo que tuviera el adjetivo “progresivo”, desde lo político hasta lo musical, de esa cuenta el Metal Progresivo que conocía en la época, como Evergrey, Queensrÿche. Dream Theather o Star One me parecían de lo más aburrido y desesperante para mis maleducados oídos.

Y aunque todo esto no ha cambiado mucho (todavía sigo sin poder digerir a Evergrey y Dream Theather), luego de escuchar Symphony X todo me pareció diferente, aquellas tediosas canciones larguísimas, con menos escuchadas comenzaban a volverse cerebrales, a tal punto que su obra magna de 2007, Paradise Lost fue mi disco favorito de ése año.  Sin saber que tenía que esperar otros largos 4 años para escuchar algo nuevo de éstos maestros.

Symphony X - Iconoclast

Symphony X - Iconoclast (imagen hueviada de metal-archives.net)

Afortunadamente la espera valió la pena;  Romeo y sus demás virtuosos compañeros logran de nuevo lanzar otro disco de caña pura y penetrante.  La criatura la bautizaron como Iconoclast, tal como el primer tema, que, a pesar de que el nombre me parece ya algo muy usado por muchos artistas del metal –quizás por que el significado se podría relacionar con lo que promueven muchas bandas– está bastante bien logrado, semi épica, semi cañera pero lo suficientemente variada para los 10 minutos de ese viaje.

Yendo a lo rápido, cañero y técnico, resalto los temas The End of Innocence, Dehumanized,  Bastards of the Machine, Electric Messiah, Light up the Nations,  las que debido a una excelente mezcla y producción hace que se aprecien tal cual  sus riffs rápidos y sus notas precisas y deslizantes en los solos de guitarra; no solamente de éstos temas rápidos, sino tambien aquellos solos dulces y relajantes de la pseudo-balada del álbum: When All is Lost –quizá la balada más cerebral que he escuchado durante éste año–.

Un disco que, como mencionaba en un inicio, por su estilo progresivo no es digerible a la primer escucha para oídos maleducados como los míos, pero su apreciación está exponencialmente correlacionado a la cantidad de escuchadas que se le dé.

Lo más cañero: Todos los temas. con excepcion quizas de Prometheus que es la más generíca y aburridona.

 

Mi TOP 10 del 2007 para el Heavy Metal: the black list

Ya a menos de 8 días de finalizar este año 2007, decidí hacer un resumen de los que para mí fueron los títulos que marcaron este año lleno de heavy metal para mis oidos, títulos que fueron suficiente para recordar los momentos tanto trágicos como placenteros que viví en este 2007. El orden de éste es puramente subjetivo, no hay nada científico, sino se basa mas que todo en los álbums que más me “llegaron” y taladraron mi cabeza de una manera sana. Y se incluye unica y exclusivamente Heavy Metal y sus derivados (aunque en la seccion de tomatazos puede incluir algunos que ya no son muy metalicos…) He aqui entonces… El top 10.

Las Mas Cañeras

1. Symphony X – Paradise Lost:

Definitivamente el gran ganador, contiene todo lo que un buen disco de heavy metal deberia tener… un conjunto de buenas canciones que hacen que el botón skip del amarok/winamp deje de existir, Riffs tan agresivos como melódicos en temas como My Domination o Seven, melodías muy técnicas como en Walls of Babylon, o incluso baladas muy bien realizadas como la pista que lleva el nombre del título.

2. Gamma Ray – Land of the Free Part II:

Definitivamente el regreso de Kai Hansen a lo que sabe hacer mejor, canciones a velocidad extrema. Considerado por muchos como el mejor álbum de Gamma Ray en este nuevo siglo, y no lo dudo para nada. pues canciones como When The World, Insurrection, Rain, u Opportunity nos hace ver que hay Gamma Ray para rato.

3. Saxon – The Inner Sanctum:

Peter Byford, el inglés sexagenario de la voz de acero, continúa cosechando lo que hace mas de 30 años sembró, Excelente Heavy metal, prestando por una vez más un poco del sonido Power germánico, creando un disco exquisito tanto para los que les gusta la vieja escuela del NWOBHM, como para los jóvenes dentro del Power que disfrutamos con temas como Let me Feel your Power o Attila the Hun.

4. Helloween – Gambling with the Devil

Weikath, Grosskopf, y Co. nos dan a conocer de nuevo que no sólo son los fundadores de éste subgénero, sino que todavía lo hacen con agresividad suficiente como fue demostrada en temas como The bells of the Seven Hells o Kill it, que incluyen unos riffs pseudo thrasheros bastante buenos.

5. Iced Earth – Framing Armaggedon:

Schaffer logra crear un ambiente extremadamente bueno en este album, en donde quizá hizo falta algunas canciones rápidas, y sobraron un poco los interludios, pero al escucharlo como un todo, se puede apreciar un disco con una atmósfera impresionante, especialmente al llegar a temas como The Clouding o The Domino Decree.

6. Ensiferum – Victory Songs:

Ensiferum regresan con un álbum que muestra con canciones como Death Bringer from the Sky, Blood is the price of Glory y Victory Song, el perfecto balance entre canciones cañeras y melodía medieval con temas vikingos, demostrándonos cómo el folk metal debe ser realizado.

7. Primal Fear – New Religion:

Esta es la progresión natural despues de Seven Seals, mostrando un lado un poco más heavy clásico de Scheepers, y con orquestación bastante oportuna como en Fighting the Darkness, y a la vez mezclada con velocidad en temas como Face the Emptiness.

8. Iron Savior – Megatropolis:

El tercer descendiente de la trinidad post-Iron Fist en ser mencionado en esta lista, lanzó un álbum orientado más al lado clásico del metal, eso sí, lleno de ciencia ficción, y sobre todo de memorables riffs en temas como Omega Man, Megatropolis o Cyber Hero.

9. Megadeth – United Abominations:

Regresa de nuevo Mustaine, con un álbum no tan orientado al thrash metal como en los viejos tiempos, pero tampoco tan lejos de éste, ya que los riffs en temas como Sleepwalker, You’re Dead o Burnt Ice son bastante resemblantes a temas desde el Rust in Peace para atrás.

10.Arch Enemy – Rise of the Tyrant:

Los hermanos Amott regresan junto con la voz reptilezca de Angela, en un álbum que para muchos el es el mejor de la temporada desde que ésta chava se unió a la banda gracias a temas como The Last Enemy, The Great Darkness o Vultures.

Los que nunca llegaron:

Judas Priest – Nostradamus:

Seguramente Rob Halford y Co. tuvieron sus razones para no lanzar su épico album, sin embargo… nos dejo a muchos con las ganas de ver de qué son capaces todavía estas leyendas del metal.

Avantasia – The Scarecrow:

El nombre Avantasia es sinónimo de calidad, y esta vez, Tobias Sammet retrasa el lanzamiento del tercer álbum de su más ambicioso proyecto, interpretado por muchas grandes leyendas dentro del género.

Y los tomatazos a…

a. Mago de Oz – La Ciudad de los Arboles:

Simplemente un album que deja mucho que desear.

b. Sonata Arctica – Unia:

El Flower metal nunca ha estado más cerca de dejar de ser metal con este album en donde sobra la pomposidad y faltan los solos.

Buscando el paraíso perdido….

En los ultimos meses estuve buscando nuevas alternativas para satisfacer mis necesidades metaleras, con esto me refiero a nuevas bandas/artistas que ofrezcan algo innovador que no haya escuchado antes. Ante esto aparecieron 2 alternativas viables, que aunque ya son bandas con años de existencia, por cerradura mental no quize escucharlas, estas son Amon Amarth y Symphony X.

Iniciando con la primera, tuve la oportunidad de escuchar el album del 2006, “With oden on our side“, que ya me habia bajado ya hace varios meses. Éste me pareció bastante bueno. El subgenero de estos cuates es Viking Metal o algo así como un Death Metal Epico. el cual al escucharlo da un ambiente inigualable, con riffs bastante melódicos, un bajo galopante y voces graves que afirman el por qué este fue uno de los discos más aclamados del año pasado.

Por otro lado. Symphony X, una banda a la que me negaba a escuchar, en un principio por que mi ignorancia me decía “ahh, otros clones de Rhapsody”, luego esto fue aclarado al darme cuenta de que son una banda más orientada al Power Progresivo Neoclásico, sin embargo aún no me convencia, ya que las pocas bandas progresivas y power-progresivas (Como Dream Theater, Spiral Architect o Evergrey) siempre se me han hecho bastante aburridas.. Todo cambió cuando Jason, un compadre metalero fue al concierto, y en un chupadero cerca de la U puso una rola de esta banda. Me pareció interesante y me vi en la necesidad de bajarme el disco mas reciente “Paradise Lost“. Cual fue mi sorpresa al darme cuenta despues de unas 2 escuchadas, que estaba ante una de las mas grandes obras majestuosas de este año desde mi punto de vista. Canciones como Set the World on Fire, Domination, Eve of Seduction o Seven me hicieron cambiar de parecer ante el Progressive/Neoclassical Metal, y me mostraron que no todo tiene que ser necesariamente aburrido. Un disco muy recomendable, y si lo ven en algun sitio de torrents o en su tienda de discos no duden en adquirirlo. Ahora me arrepiento de no haberlos escuchado antes, ya que me perdí el concierto que hicieron en El Salvador hace 3 semanas… Que lástima 😦