Adios Ubuntu…

Irónicamente a pocos dias del Release del Ubuntu 9.10 Karmic Koala, me despido de la distribución de linux que más tiempo he utilizado gracias a su facilidad y sencillez… pero que con el tiempo se convirtió en una bestia que ya no la podia soportar.

A más de 4 años de usarla fue bastante difícil decidir nó solo dejarla atrás, sino a la vez decidir cúal distribución utilizar después de esta, pues ya me había acomodado tanto a su facilidad que me ha convertido en un haragán,  Recuerdo empecé a utilizarla  por allá por el año 2005, justo cuando salio Hoary Hedgehog luego de la frustración de no poder bajar un listado de dependencias en Gentoo 2004.3 para instalar offline (ya que en ese tiempo ni soñaba en tener internet), y también de la decepción de Fedora Core 3 y sus restricciones y lentitud en aquellos tiempos.

Dado que Ubuntu también era una distro hecha para los privilegiados con internet, en aquellos inicios no me quedaba de otra que optimizar el tiempo pagado de los café internet para bajar paquetes y todas sus dependencias (lo cual a veces era frustrante por que habian dependencias cíclicas y me perdia), sin embargo era feliz, mas que todo por que representaba un reto nuevo… aunque a veces cuando eran muchos paquetes mejor le decia al compañero Yylex que me echara una ayuda desde su internet domiciliar.

Pero bueno, a los 3 años llegue a tener internet al fin, pero ya era demasiado tarde, ya empezaba a perderle la pasión a esta distribución. sobre todo por los cambios drásticos que comenzó a tener respecto a varios aspectos, y por que cada vez se volvía más y más lento (aún usaba mi antigua P4 1.3 Ghz) y consumia más y más recursos, que hacia impráctico siquiera virtualizar un windows 2000 por que se me topaba la memoria.

En mi búsqueda de alternativas hubieron momentos en que pensé regresar al pasado con Fedora o Gentoo, ser un poco más radical y colocar FreeBSD, o término medio y colocar alguna otra distro… y una que tenía ya vista era Arch Linux, pues ya le estaba probando en mi antigua P4 1.3 Ghz… y me parecio que era lo que necesitaba, sobre todo con el escaso tiempo y lo haragán que me ha vuelto ubuntu. pero aún me faltaba valor para desprenderme de ese sudo apt-get que tanto me simplificaba la vida…

Al final era tanta mi depresión que dejé de utilizar ubuntu en casa hace como 3 semanas, y me la pasaba la mayor parte de tiempo en Hasefroch 7, siempre consciente de los riesgos que eso implicaba.  Hasta que hace 3 días (20 de octubre) decidí decir YA NO MAS… ya no más a pulse audio, ya no más a las actualizaciones que saca en la cara ubuntu sin que uno quiera siquiera actualizar, ya no más a su maldita lentitud, ya no más ese listado de kernels que nunca se limpian del grub, y sobre todo, ya no más arriesgarme al malware al conectarme desde Hasefroch… me armé de valor, coloqué el disco de Arch Linux y voilá, en pocas horas terminé con un sistema usable y muchisimo más rápido..

Pero que ventajas le encontré a Arch Linux?

– Instalación:

Aunque no es una distro con enfoque en el usuario típico windowzero acostumbrado al next next next, es bastante fácil de instalar media vez se sepa seguir instrucciones.

– Documentación:

Impresionante que para cada pregunta que buscaba en google, el primer elemento siempre me llevaba a los foros o al wiki de Arch Linux, y con la respuesta adecuada.

– Personalización:

Una de las grandes ventajas de esta distro es que en la primera instalación solo coloca el sistema base, para que nosotros ya vayamos personalizándolo con lo que necesitemos, y que demonios cargar… pues todo esta a la mano en el archivo /etc/rc.conf en donde decidimos que cargar y que no, con una sintaxis bastante amigable.

– Actualización:

Con su sistema de Rolling Release, ya no tendré que esperar o instalar repositorios extras para obtener los paquetes más actuales o actualizar mi sistema entero cada 6 meses. todo esta al alcance del comando Pacman -Sy… y si somos un poco más masoquistas, se tienen los repositorios AUR con lo más nuevo e inestable del mundo Gnu/Linux.

– Velocidad:

Aunque no es la distribución más portable dado que solo está disponible para las subarquitecturas i686 y x86-64 ( y una para PPC que esta en desarrollo), es una de las más rápidas, e incluso, despues de gentoo, podría decir que es la más rápida que he probado… y sin necesidad de andar compilando los paquetes para obtener esa velocidad. simplemente puedo decir que vuela, y me da gusto por eso.

– Soporte:

Y aunque no he probado esto mucho por que los problemas que me ha dado han sido minimos (como el del mouse que no queria funcionar, al cual la solucion mas factible fue conectar otro, y el del reloj) la misma documentación que se mencionó anteriormente es bastante exhaustiva en sus foros.

A los pocos dias de utilizarla, Arch me ha convencido de que ya no debo extrañar más esa distribución café color caca, ya que con su facilidad de instalación, personalización, y velocidad, me ha hecho sentir tan bien como un niño con juguete nuevo. Se lo recomiendo a todos aquellos viejos linuxeros, como a aquellos nuevos linuxeros que usen ubuntu quieran ir un nivel más allá…

Arch Linux en accion

Arch Linux en accion

Pueden descargar Arch Linux desde AQUI.

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Ubucon Guatemala 2008: Un encuentro exitoso.

El dia de hoy se realizo el evento Ubucon Guatemala 2008, un evento en el cual, motivado gracias a la visita de Fabian Rodriguez, Ingeniero de Canonical a nuestro pais, en una charla se iba a tratar principalmente temas de Ubuntu… al menos en teoria.

Se esperaba, por ser un día domingo, a las 9 AM, que la asistencia a éste iba a ser  baja, y ocurrio todo lo contrario, fue un evento que logró reunir a bastante gente que participa activamente en la promoción y difusión de software libre en Guatemala, logrando que se extendiera la serie de conferencias yendo más allá del tema de Ubuntu, y logrando consenso para cooperación de éstas comunidades Free and Open Source para beneficio del País, lo cual, fue lo mejor.

Iniciando con la presentación del Ubucon por parte de miembros de la Asociación de Ciencias y Sistemas de la facultad de Inteniería de la Usac, el evento abría a las 9:00 AM con la charla acerca de los avances del Open Source en Guatemala, presentando números y datos bastante realistas por parte de Kenneth Perez, un colega del trabajo, e irónicamente el primer colaborador Linux en trabajar en una empresa Gold Partner de Microsoft en el pais. Muy buena la charla, logrando poner conciencia en que es necesario el cambio de paradigma en nuestra concepcion de Software Comercial y Open Source

Seguido de ésto, la charla principal fue dada por Fabian Rodríguez, ahi por las 10:30 AM, presentando de una manera bastante objetiva el funcionamiento de ubuntu, su filosofía, estructura, y además aclarando varias cosas interesantes acerca de Canonical en general. Bastante buena la exposición que logró una muy buena participación del público  presente.

Luego de ésta conferencia, dió lugar la charla de los jóvenes de Edulibre. y ahí fue donde empezó lo bueno, se comenzó a unificar toda la gente Pro-Software Libre que anteriormente quizá no se conocía, y quienes se conocían quizá solo por medios virtuales y nicks.  Fabian logró un protagonismo de primer nivel, haciendolas casi como maestro de ceremonias, logrando consensuar las diferentes ideas dadas por toda la comunidad FOSS presente con un solo fin, Integrarnos todos como una sola comunidad para que lograr la superación de Guatemala por medio del software libre.

Al terminar el consenso que logró hacerse dentro de la charla de Edulibre, una empresa llamada ITM, la cual se dedica a dar soporte GNU/Linux en Guatemala, ofreció apoyo para que las metas planteadas en el encuentro puedan materializarse, además de platicarnos un poco acerca de su actividad.

Llega el intermedio a la 1 PM, y acompañados de 3 porciones de pizza ofrecidas a toda la audiencia de manera gratuita por los organizadores, se exhibía el poder de Compiz, exhibiendo efectos que se encuentran en la versión de desarrollo.

Para finalizar, y ya con barriga llena y corazon contento, Javier Álvarez presenta una charla bastante interesante, acerca de la clave para lograr que la gente dé el paso para el cambio al FOSS en este mundo privativo, con consejos bastante acertados de como hacerlo.  Una platica que se extendió por 2 horas, pero que estuvo lo suficientemente entretenida como para no largarme del lugar (y quienes me conocen saben lo exigente que soy para eso).

En conclusión, puedo decir que Ubucon Guatemala 2008 fue un evento casi improvisado, en el cual a pesar de ésto, la calidad de exposiciones fue bastante elevada, además de que logró hacer algo bastante importante: la integracion de las comunidades FOSS guatemaltecas para un fin en común, la superación nacional por medio de tecnologías libres.

Divide y Conquista…

Quiza sea un lema bastante acertado, al menos en el mundo del software libre, en donde las alternativas son tantas, que muchas veces se crean guerras internas dentro de un mismo movimiento… en la mente cerrada de muchos de nosotros.

Podemos tomar muchos ejemplos, Divisionismos que vienen a confrontar a nivel editores (Emacs vs. VIm), a nivel de entornos gráficos (Gnome vs KDE), y tookits (GTK vs QT), lenguajes dinámicos ( Perl vs Python vs Ruby), kernels (Free/Open BSD vs Linux) o incluso dentro del mismo linux (Suse VS Ubuntu VS Fedora VS Gentoo VS…. 500+ distros) con sus respectivos sistemas de paquetes(Deb vs RPM vs TGZ)…   Sabemos que todo esto es bueno, pues viene a alimentar la mejora contínua de estos productos, sin embargo… qué tan bueno sera desde el punto de vista del usuario recien-llegado al mundo del software libre?

Quizá muchas de estos enfrentamientos virtuales no sean perceptibles a primera vista al usuario, sin embargo ejemplos como la guerra entre Distros y entornos gráficos sean las más significantes, pudiendo llegar a crear confusión, e incluso frustración en el usuario. puesto por que muchas veces se hacen comentarios como … “Yo uso Gentoo, por que Ubuntu es Linux for Dummies” o “no me gusta KDE por que se parece mucho a Windows”, lo cual en vez de ayudar a involucrar más al usuario al maravilloso mundo del software libre, puede llegar a espantarlo, sobre todo por que muchas veces estos usuarios se dejan llevar por rumores más que por hechos técnicamente hablando. e incluso podrían llegar a pensar… “Al final… solo una “distribucion” de Windows hay, así que qué necesidad tengo de moverme de aquí y pelear una guerra sin cuartel”.

Por eso, ni soñemos que le vamos a llegar a ganar la guerra a Microsoft y/o software propietario, en los sistemas de escritorio u otro en donde el usuario esté involucrado, si no cambiamos nuestra forma de pensar y actuar respecto a hacer comparaciones vanas y subjetivas. y ofrezcámole una alternativa adecuada al usuario según su capacidad técnica(por ejemplo.. sería estúpido ofrecerle Gentoo a un usuario no técnico que sólo quiere navegar en la web de forma segura en Linux)… si no en vez de ayudarlo, quiza estaremos afectándolo.

Usas solo Linux? Pt 2.

Por esto, cada vez que me preguntan si uso solamente Gnu/Linux como plataforma operativa, todavia tengo que de responder “un 90% de las veces” o un “Casi siempre”, teniendo el desagrado de conservar ese “casi” aún en la respuesta, debido a que por las características algo viejas de mi equipo (la “ENIAC” con cariño), hay dispositivos que funcionan mejor en Windows, así como también hay software y juegos del que todavía dependo y del cual lamentablemente aún no es emulado por Wine y Co. y que por las mismas características de mi equipo, me son más eficiente usarlos nativamente en Windows que emularlos bajo Bochs o Vmware. Sin olvidar software que no tendría sentido usarlos en plataformas libres (Visual Studio.NET, DreamWeaver CS, etc) y que son requeridas ya sea en el trabajo o en la universidad.

Pero no todo esta perdido… ya que el mundo de los servidores de baja y mediana escala ya es una batalla ganada, y, el software libre está avanzando a pasos agigantados para llegar a conquistar los sistemas Desktop, que es a donde debe y hace falta llegar, Y que con esto esperamos captar más la atención tanto de usuarios finales como de desarrolladores propietarios ya sea de hardware o software para hacerles ver que las plataformas Open Source son viables para su negocio.

Con distribuciones como Ubuntu, PCLinuxOS, PC-BSD, etc, ya no es extraño ya encontrar usuarios comunes y corrientes con alguno de estos instalado en su equipo (como muchos de mis compañeros usuarios a los que he evangelizado, todavía con el típico miedo a usar Bash y arruinar algo), o por lo menos ya comienzan a hacer preguntas sencillas como “Has usado Ubuntu? (…) dicen que es mejor que windows…” y luego por recursividad, viene de nuevo la pregunta difícil para los que defendemos el prestigio del software libre: “Usas solo linux?”…

Usas solo Linux? Pt 1.

Una pregunta muy difícil para nosotros los que usamos open source. Nos la hacen compañeros, familiares, novias, etc, asumiendo que si uno usa Open Source, cae dentro del círculo del fanatismo religioso del Software Libre (a lá Richard Stallman), y éstos esperan a su vez respuestas grandiosas del típico fanático como “El Software libre es lo mejor”, “El Open Source te va a resolver tu vida familiar y empresarial” o “El Software Libre es la panacea”.

Y es que en realidad el Software libre me ha cambiado la vida, y no puedo negar que el Software Libre es el único movimiento que le ha hecho temblar las patas a Microsoft, tanto así que el gigante de Redmond tomó aquel enunciado que dice “si no puedes con ellos, úneteles” con esa su licencia open source pseudo-libre del cual el nombre no me quiero acordar y removiendo clavos legales respecto a patentes a empresas como Novell. También que gracias al open source, tenemos una alternativa para la mayoría de software que usamos a diario, pero eso si sólo la mayoría, y que del resto que falta por cubrir?.

Y a eso quiero llegar, sin la totalidad de alternativas propietarias cubiertas por el Open Source, una gran cantidad de usuarios y desarrolladores dependemos de unos pocos paquetes comerciales para hacer ciertos trabajos, o de dispositivos que para su completa funcionalidad dependen del sistema operativo de Microsoft, o han visto a algun diseñador gráfico profesional usando The Gimp en vez de Photoshop? (y con esto no quiero decir que The Gimp sea peor o mejor que Photoshop, sino que no es popular dentro de ese medio).

continuará…

Tan solido como una piedra? no!, …tan estable como el concreto? mucho menos!

…tan estúpido como un ladrillo? hmmm, posiblemente…

Todos los que andamos por el mundo de la tecnología de software, sabemos la inestabilidad inherente de los kernels monolíticos, sobre todo los desarrollados por Microsoft. Esto ya es cuento viejo y no pienso tocar el tema ahorita, pero me pareció gracioso la siguiente ilustración que encontré en la web al buscar una tarea para el curso de Sistemas Operativos, que aunque ya está un poco desactualizada, me hizo recordar a situacion de la actual iteración del mas popular, y por ende el mas vulnerable sistema operativo del mundo. Microsoft Windows Vista, o como le digo yo cariñosamente “Windows ME II” por sus similitudes en incompatibilidad, ineficiencia e inestabilidad… y que gracias a Edgy + Compiz Fusion, no me veo en la necesidad de cambiar de WinXP a WinMEII, excepto si juegos nuevos como algun Resident Evil 5, GTA4, algun emulador se vieran obligados a utilizar unicamente DirectX 10… Microsoft tiene la ventaja de los videojuegos… ouch! mi talón de Aquiles!

Windows CE, Windows ME, y Windows NT son marcas registradas de Microsoft Corp. Windows CEMeNT no es nada mas que una creacion ficticia y cualquier parecido con alguna marca registrada por Microsoft en el pasado , presente o futuro(será Windows 7 el WinMeIII?) es pura coincidencia.