Mi TOP 10 del 2008 para el Heavy Metal: the black list

Bueno, se va otro año, y una de las tantas cosas que me deja es la satisfacción de haber escuchado buen metal, tanto de bandas ya conocidas, como de bandas que jamás habia escuchado (ya sea nuevas o viejas), y pues, este año, al igual que el pasado, decidí enumerar todos aquellos álbums de Metal verdadero, que de una u otra manera, lograron mantenerme concentrado en cada una de mis actividades por medio de su armonía.  Así tambien, aquellos discos decepcionantes, que no lograron concentrarme mucho, y que al final, me entraron por un oído y me salieron por el otro…

Aclaro, no hay nada científico, es puro gusto personal, si estan de acuerdo, esta bien, sino igual pueden dejar sus comentarios aclarando por que sí y por que no, sin pasarse de trolls. He aquí entonces, la lista negra con mi top 10 de lo mejor del 2008 en el Metal.

1.  Amon Amarth – Twilight of the Thundergod

Despues de la obra maestra de With Oden on our Side de hace 2 años, era difícil predecir el destino del nuevo album, afortunadamente es una dosis brutal del mismo estilo de metal vikingo.  Con moles de álbumes, ya veo a esta banda como una de las mejores de esta década.  Las Mas Cañeras.  Where is your god, Guardians of Asgaard.

2.  Warrel Dane – Praises to the War Machine

El frontman de Nevermore saca su primer material de solista, mucho más directo que la complejidad de nevermore, sin arriesgar para nada la calidad lírica de sus canciones.  Definitivamente su gran voz se luce en todo el transcurso del album, llegando a ser tan parecido, pero a la vez tan diferente a lo que ha hecho en su banda principal.  Las mas cañeras: When We Pray, The Day the Rats went to War, Brother

3.  Firewind – The Premonition

Una banda que, a pesar de ya haber estado hace vario tiempo, nunca le puse atención alguna, llegó a sorpenderme con la majestuosidad de la habilidad en guitarra de Gus G, las melodías de cada canción y a su vez, lo pegadizas que se vuelven. Las más Cañeras:  Into The Fire,  Mercenary Man, Remembered.

4.  Dragonforce – Ultra beatdown

Herman Li, otro de los nuevos virtuosos en la guitarra aparece esta vez, en un impresionante show en donde no solo nos muestran su velocidad que ya todos conocemos, sino también bajan revoluciones para lograr una atmósfera que no habían logrado en álbumes anteriores,  y quitando lo repetitivo como fue el album anterior. Las más cañeras:  The Fire Still Burns, Reasons to Live, A Flame for Freedom

5.  Jeff Loomis – Zero Order Phase:

El “Lead Guitar” de nevermore, y el tercer de los “Nuevos Virtuosos” en la guitarra hace su aparacion, tal y como el vocalista de su banda principal, ésta vez en un excelente instrumental, que a pesar de que no tiene ni una sola voz y ser  puro shredding, es shredding del bueno, del que no aburre, bastante influenciado por su sonido de nevermore, logra satisfacer nuestras ansias por escuchar lo nuevo de su banda principal. Las más cañeras: Jato Unit, Azure Haze, Race Against Disaster.

6.  Metallica – Death Magnetic:

Despues de tener todas las esperanzas perdidas en una banda decadente, decidí, abriendo un poco mi mente (algo difícil) probar lo nuevo que Metallica ofrecía para este año. Y aunque no fue exactamente Thrash Metal lo que escuche, me sorprendí ver que al menos las primeras 5 letras del nombre de la banda ya no son solo adorno como en sus últimos 4 álbumes.  Las Mas Cañeras. That was Just Your Life, All Nightmare Long, My Apocalypse.

7.  Scar Symmetry – Holographic Universe:

Otra de las nuevas bandas escandinavas que jamás habia escuchado, pero con su estilo único de voces duales crea un MeloDeath bastante atractivo, sin contar también la profundidad (aunque a veces pierden sentido) de sus letras, lo que hace que esta banda no pase por alto.  Espero que la salida de su vocalista no afecte mucho sus futuras produccciones.  Las más Cañeras:   Trapezoid, Holographic Universe, The Three Dimensional Shadow.

8.  Avantasia – The Scarecrow.

Retorna Tobias Samett, con un album bastante diferente a lo que habian sido los anteriores Avantasía, menos power y mas a lo “Celine Dion” y aunque surrándose en algunas canciones, las que son verdaderamente metaleras son tan buenas que lo logran salvarlo del destierro que sufrió el album de su banda principal de ésta lista. Las Más Cañeras.  The Scarecrow, Shelter from the Rain, The Toy Master.

9.  Iced Earth – The Crucible of Man

La segunda y última entrega de la Saga Something Wicked regresa con el vocalista que hizo grande a la banda, y aunque ya me estaba acoplando al estilo de Owens,  definitivamente el estilo de Barlow es el que le da el sazón a las guitarras galopantes de Schaffer, y que, aunque con algunos fallos, todavía es lo suficiente bueno para entrar en la lista negra.  Las Más cañeras: Minions of the Watch, The Dimension Gauntlet, Harbringer of Fate.

10. Yngwie Malmsteen’s Rising Forse – Perpetual Flame:

El maestro del virtuosismo retorna con nueva voz, y con nuevo album, la portada tan mala no refleja la calidad excelente de éste album, mas si logra reflejar la agresividad y espíritu de los primeros títulos de Malmsteen de allá por los 80s.  Ademas , Ripper Owens, quien con su majestuosa voz, se ajusta a la perfección al estilo de la banda. Las más cañeras:  Four Horsemen, Caprici di Diablo,  Heavy Heart.

Menciones Honorificas:

Brainstorm – Downburst:

Los alemanes de Brainstorm regresan con una excelente entrega bastante enfocada al heavy clásico.

Motorhead – Motorizer:

Uno que debió de haber entrado en el listado, pero a falta de espacio, y que lo escuche ya en lo último del año, no pude incluirlo. Lemmy continúa sorprendiendo que a su edad, y ya crecida su verruga, sigue generando metal del mas cañero, un ejemplo para bandas de su época que han reducido su velocidad.

Rage – Carved in Stone:

Otro álbum que bien hubiera entrado, de no ser por escuchadas fugaces y tardías.   la verdad muy buena la experiencia de éstos veteranos del heavy/power alemán. bastante recomendable.

Testament – The formation of Damnation:

Con esto del Thrash Revival, parece que a muchas bandas viejas se les esta antojando regresar a sus raices, y aunque esta vez Testament no lo hace totalmente, toma lo mejor de éstas para presentarnos una dosis de agresividad que no se puede obviar.

Judas Priest – Nostradamus:

El album, tomando canciones independientes es algo malo, pero al escucharlo de principio a fin como un todo, es una experienca bastante buena, y aunque bastante diferente de sus raices, al final, cuales albumes de Judas Priest se parecen entre ellos? insisto, tomarlo como un todo para una mejor experiencia, sino se van a llevar la decepcion que yo me lleve la primera vez que lo escuché.

Tomatazos:

Edguy – Tinnitus Sanctus.

La verdad, Tobias no tenía por que cambiar tan drásticamente el estilo de esta banda. qué le costaba crear otra banda alterna para hacer su  hard rock y dejarnos el buen metal que tenia edguy, qué egoista, pero bueno, esa fue su decision, lamentablemente.

Death Angel – Killing Season:

Una banda de la que teniá bastantes expectativas con esto del Thrash Revival, sin embargo presentan un album tan vago musicalmente, y tan aburrido. Espero que se reivindiquen.

En Vivo:

Gamma Ray – Hell Yeah:

Kai Hansen logra una vez mas plasmar su talento en este directo, presentandonos tanto canciones viejas como nuevas las cuales testifico, pude ver en vivo.

Nevermore – The year of the  voyager

Warrel Dane y Compañía nos presentan este directo, casi recopilatorio de toda su carrera con Nevermore, en el que la calidad bastante buena obliga a tener la versión DVD para sentir como si se estuviera en medio del mosh.

Expectativas para el próximo año.

Heaven and hell (AKA Black Sabbath with Dio): Espero que la edad no les impida hacer su nuevo album tan cañero como en Heaven and Hell/Mob Rules.

Slayer: El primer sencillo suena bastante bien… espero que esto sea una premonicion de lo que viene.

Saxon – Into the Labyrinth: Aunque ya lo escuche gracias a la versión “leaked” de internet, y testifico, hubiera entrado en los 10 mejores de éste año, tendré que esperar a su lanzamiento oficial para incluirlo seguramente en la lista del proximo año.

Kreator – Hordes of Chaos: Otro que tambien ya escuche y también seguro hubiera entrado en el listado de este año. me voy a tener que esperar al listado del otro año para incluirlo (aunque adelanto, es demasiado bueno y estuve tentado a incluirlo ahora).

Angel Witch: Despues de muchos años de dejarnos con un solo disco bueno con el crew original, esta banda se vuelve a reunir supuestamente para sacar un nuevo titulo… a esperar.

Warrel Dane – Praises to the War Machine.

Hace pocos meses me habia enterado que Warrel Dane, el vocalista de Nevermore iba a sacar un proyecto en solitario… El cual según decía, iba a estar mas enfocado a Heavy Metal clásico que a lo que se acostumbra a oir en Nevermore, que de por sí hace rolas incategorizables. Y pues, ya despues de escucharlo ya varias veces, llegó la hora de darle mi veredicto.

warreldane

El album inicia con una canción bastante interesante When We Pray, con riffs pseudo “industriales” pero lo que cabe resaltar es la calidad lírica que ya comienza a mostrar el album, contando con un coro bastante memorable y enfocado a la política (Ya lleva ratos la frase “The world is ruled by fools and pigs …” rondando en mi cabeza).
Messenger“, es el primer sencillo, cabe notar la presencia de Jeff Loomis en el espectacular solo. “Obey” un tema que carece de algo, o quiza fue muy directo y a la carrera.
Sin embargo, ahora viene lo bueno, Lucretia my reflectiones un tema bastante entretenido, que suena bastante a algun tema perdido de Sanctuary por el tipo de voz que usa Dane, además de contar con muy buen trabajo en guitarra en el “bridge” de la cancion, bastante buena.
Casualmente, viene otra bastante buena, con coros bastante memorables, y que bien hubiera podido ser incluida en el Dreaming Neon Black de Nevermore.
Otra bastante interesante, aunque sin deja-vu nevermoresco es August, repleta de riffs pseudo thrasheros, y una complejidad musical superior al resto de temas del disco.
La balada “Your Chosen Misery” pues, no tengo mucho que decir al respecto, solo que se pone bastante buena casi al final, donde le sube la distorsion y el volumen a los instrumentos.
En un paso más acelerado viene “The day the Rats where to War” otro tema aceptable con liricas obviamente políticas.
Siguiendo a esto viene otra pseudo-balada, Brothercon letras bastante literalmente bastante familiares, y quizá es la que mejor demuestra la grandiosa voz de este individuo.
Viene “Patterns” con mayor velocidad, sin mucho que decir de esta pues es de las que menos se me han quedado.
This Old Man” otro tema Nevermoresco, bastante entretenido.
Y terminando con el Grand Finale del album, “Equilibrium” quizá siendo la más compleja, y con riffs mejores desarrollados.

Al final de cuentas, este album no viene a ser más que otra excelente entrega hecha por la gente que está detrás de Nevermore, que seguramente, prefirieron sacar este título como “proyecto alterno” pues ya que aunque es bastante bueno, cambia un poco el enfoque musical encontrado en álbums de Nevermore, pues es mas orientado a canciones directas y memorables “de una sola pasada” que en complejas y técnicas memorables en “varias pasadas” como sucede con Nevermore. Y aunque la intención de Dane fue hacer un propio proyecto, estoy seguro que si este conjunto de temas hubiera salido como “Nevermore – Praises to the war machine” quizá no hubiera funcionado como lo hace, pues hubiera estado bajo la sombra del grandioso This Godless Endeavor del 2005.

Las voces de acero > mi recopilatorio de los mejores vocalistas de heavy metal

Luego de escuchar a Dio y a Judas Priest, uno despues de otro, me puse a pensar… qué seria del heavy metal sin vocalistas talentosos? si bien es cierto, el metal es un género basado en guitarras altamente distorsionadas, que además de ser rítmicamente agresivas son melodicas, obviamente es un género que también coloca a la voz como un instrumento (?) virtuoso, en el cual, ya sea voces graves, agudas, guturales, o la combinacion de las tres, hace cobrar vida a las letras llenas de significado que la gran mayoria de bandas de éste género nos proporcionan con sus canciones. Por ello, he decidido hacer mi lista negra de las que considero (y recuerde) que son las mejores voces dentro del género para mi oido lleno de cerumen. tratando de incluir aquellos que tienen la voz lo más original posible, sin llegar a ser una copia 1:1 de otro (Ejemplos sobran, como en las bandas de Power donde la mayoría trata de emular a Kiske, Halford o Dickinson).. ahh y además van en orden alfabético, sin ningún orden de preferencia, y de ser exclusivamente de Heavy Metal y todos sus subgéneros.

Andy b Frank – Brainstorm:

El lider de la banda alemana Brainstorm
Canciones Matadoras: Highs withouth Lows,

Bruce Dickinson – Iron Maiden, Bruce Dickinson:

Tambien conocido como “Air Raid Siren”, y quizá de las figuras más conocidas y talentosas dentro del metal
Canciones Matadoras: Arc of Space de Bruce Dickinson, Hallowed be thy name de Iron Maiden.

Chris Boltendahl – Grave Digger:

Otro de los alemanes con una gran voz, siendo alguien quien prefiere cantar en registros bajos, algo bastante extraño en bandas de power metal.
Canciones Matadoras: Son of Evil de Grave Digger.

Eric Adams – Manowar :

La voz lider de Manowar, ha demostrado en esta banda “fanática al metal” su capacidad vocal,
Canciones Matadoras: Wheels of Fire de Manowar
Suena como: Halford fusionado con Dio.

King Diamond – King Diamond, Mercyful Fate :

Otra de las figuras del heavy metal que con su trabajo ha logrado inspirar a bandas desde el power metal hasta el black metal más extremo.
Canciones Matadoras: Come to the Sabbath de Mercyful Fate, Black Horsemen de King Diamond.

Jörn Lande – MasterPlan, Allen Lande, Avantasia:

Hasta Avantasía The Scarecrow me dí cuenta de la calidad de voz que éste señor tiene.
Canciones matadoras: Basta con escuchar The Scarecrow de Avantasia.

Matthew Barlow – Iced Earth:

Una grata sorpresa para mí fue saber el año pasado que este excelente vocalista iba a grabar el Revelation Abomination de Iced Earth para este año 2008,

Michael Kiske – Avantasia, Ex Helloween:

Por mas que diga este individuo que el metal es una basura, siempre termina cantando en una banda de éste genero
Canciones Matadoras: March of Time de Helloween, The Tower de Avantasia

Russell Allen – Symphony X, Allen Lande:´

Quizá sea el que tiene la voz más parecida a Ronnie James Dio
Canciones Matadoras: Eve of Seduction, the Accolade de Symphony X

Rob Halford – Judas Priest, Halford:

Quizá es la voz más versátil que conozco, aunque obviamente por la edad, en la actualidad ya no le va tan bien en el falsete .
Canciones Matadoras: Victim of Changes, Let Us Pray, Metal Meltdown, Todas de Judas Priest,

Ronnie James DIO – Ex-Rainbow, Black Sabbath/Heaven and Hell, Dio :

Uno de los personajes más influyentes dentro del género apodado La voz del metal,
Canciones Matadoras: Gates of Babylon de Rainbow, Heaven and Hell de Black Sabbath, Holy Diver de Dio.

Tarja Turunen – Ex Nightwish, Tarja:

Aunque esta chava ya se separó un poco del metal, puedo decir que además de que se que moriría asesinado si no la incluyo en la lista, ha demostrado durante los primeros tiempos de Nightwish que posee una de las voces más entrenadas que el metal ha dado.
Canciones Matadoras: Fantasmic, Stargazers, y casi todas previas al Century Child

Tim Owens – Yngwie Malmsteen’s Rising Force, Beyond Fear, Ex-Judas Priest, Ex-Iced Earth :

Con unos agudos impresionantes, el suplente de Rob Halford a finales de los 90’s demuestra que a pesar de tener la mala suerte de que siempre ha sido echado de las bandas al retornar a éstas sus originales vocalistas, tiene una gran voz.
Canciones Matadoras: The Clouding de Iced Earth.

Warrel Dane – (Nevermore, Warrel Dane, Ex-Sanctuary):

Uno de los vocalistas más dinámicos y sentimentales dentro del género, quien también esta a punto de sacar un ambicioso álbum en solitario, ha demostrado desde los tiempos de Sanctuary sus impresionantes agudos.
Canciones Matadoras: This Godless Endeavor, Sentient 6, Deconstruction de Nevermore